El piloto originario de Qatar, Nasser Al-Attiyah ganó su cuarto Rally Dakar en la categoría de coches tras liderar la carrera de principio a fin. La cómoda ventaja de más de media hora con la que disponía al comenzar la última etapa le ha permitido consagrar su triunfo final en Jeddah junto a su copiloto Matthieu Baumel.

La posición de favorito resulta envidiable, pero no necesariamente cómoda en el rally más exigente del planeta. Nasser Al-Attiyah lo sabía muy bien y por ello ha gestionado una excelente estrategia junto a Baumel ya que se colocaban primeros desde las dos especiales (1A y 1B) que conformaban la primera etapa y a partir de ahí no soltaron el liderato.

Éste fue un Dakar particularmente sorprendente en la categoría de coches, ya que de las primeras etapas dos favoritos dejaban atrás sus opciones de triunfo: Stéphane Peterhansel y Carlos Sainz. El primero de ellos, rompió el eje trasero de su Audi RS Q e-tron en un tramo de pistas sinuosas en la segunda jornada. Aunque piloto y copiloto salieron ilesos, estuvieron parados un total de 6 horas y 20 minutos y no finalizaron el recorrido de la etapa, sino que llegaron al campamento por carretera, por lo que fue penalizado con 16 horas.

Por su parte, Carlos Sainz, también a bordo del Audi RS Q, E-tron híbrido perdió más de dos horas debido a un error de navegación: “Era una zona de muchos cambios de dirección, con way points escondidos, y ahí hubo como tres o cuatro veces que tuvimos que dar la vuelta porque no íbamos bien y se empezó a complicar la etapa”.

En este contexto, se perfiló rápidamente un duelo entre Sébastien Loeb y Al-Attiyah, pero el francés quedó distanciado en la etapa 3 al romperse su eje de transmisión, por lo que llegaba a la jornada de descanso con más de 50 minutos de retraso. Con todo bajo control, Al-Attiyah, apodado “príncipe del desierto”, se convirtió en rey en busca de su cuarto título en Oriente Medio, para sumar a las victorias conquistadas en 2011, 2015 y 2019.

Loeb y su copiloto Fabian Luriquin continuaron su trayectoria con el BRX Hunter y se llevaron el segundo lugar con una diferencia de 27 minutos y 46 segundos. Por su parte, Yazeed Al Rajhi, que se ha intercalado por momentos en el duelo entre los dos primeras lugares, dejó claro que en tierras saudíes conviene tenerle en cuenta y sube, por primera vez al podio final con una diferencia de 1 hora, 1 minuto y trece segundos dándole a Toyota otro lugar en el podio.

Detrás del tan codiciado trío a la cabeza, se colocó en cuarta posición el Hunter del argentino Orlando Terranova, que obtiene su mejor resultado en la categoría de coches en su catorceava participación, acompañado del español Daniel Oliveras. Por su parte, Carlos Sainz y Lucas Cruz finalizaron en la posición número 12 y Stéphane Peterhansel en la #59.

Clasificación general

1 201
(QAT) NASSER AL-ATTIYAH
(AND) MATTHIEU BAUMEL
TOYOTA GAZOO RACING 38H 33′ 03”
2 211
(FRA) SEBASTIEN LOEB
(BEL) FABIAN LURQUIN
BAHRAIN RAID XTREME 39H 00′ 49” + 00H 27′ 46”
3 205
(SAU) YAZEED AL RAJHI
(GBR) MICHAEL ORR
OVERDRIVE TOYOTA 39H 34′ 16” + 01H 01′ 13”
4 221
(ARG) ORLANDO TERRANOVA
(ESP) DANIEL OLIVERAS CARRERAS
BAHRAIN RAID XTREME 40H 00′ 26” + 01H 27′ 23”

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