El fin de semana pasado, durante la FP4 de MotoGP en Estiria, el fabricante KTM anunció que no renovaría contrato con su piloto de Tech3 Factory Racing, Danilo Petrucci, para la temporada 2022 en MotoGP. Sin embargo, Stefan Pierer, el CEO de la marca austriaca anunció que ha puesto sobre la mesa una nueva propuesta para el piloto italiano: correr el Rally Dakar 2022.

A pesar de que era una noticia que tanto Petrucci como su compañero de equipo, Iker Lecuona, quien también quedará sin lugar en el equipo, ya se esperaban, ambos estuvieron en desacuerdo con el momento que había elegido KTM para hacer el anuncio oficial. Por ahora todo parece indicar que Lecuona podría tener un espacio en el Petronas Yamaha SRT Team, aunque también cabe la posibilidad de que compita en WorldSBK con el equipo de Honda. Por su parte, Petrucci aún tiene muchas posibilidades de continuar con KTM, aunque tal vez, no como lo esperaba.

En una reciente entrevista, Stefan Pierer, CEO de KTM, declaró que le había hecho una oferta al piloto durante el mismo fin de semana de Estiria: “Danilo es un tipo increíblemente simpático. Por eso queremos mantenerlo ocupado. Recibió una oferta mía el sábado por la noche. Debería conducir el Rally Dakar en Arabia Saudita para nosotros en 2022”.

Así mismo comentó lo sorprendido que estaba Petrucci y el objetivo de esta estrategia: “¡Al principio no me creyó! Su motocicleta iría pintada con los colores del Tech3. La participación en el Dakar siempre ha sido su deseo, siempre nos dijo eso. Con un proyecto como este, tenemos una gran serie de oportunidades con él en términos de marketing. No dejaremos a Danilo fuera”.

Respecto a los rumores sobre involucrarse como piloto de pruebas dentro del mismo equipo de KTM en MotoGP, Perer afirma que no es una posibilidad abierta, principalmente por dos motivos: “Hemos planeado seguir nuevamente con Dani Pedrosa y Mika Kalllio para 2022. Danilo mide 184 cm y es demasiado alto para las carreras de MotoGP de hoy”.

Por su parte, Petrucci no ha dado ninguna declaración respecto a si aceptará o no la propuesta, aunque sabemos que para él no es algo nuevo el mundo del enduro y los rallyes, pues ha pilotado motos off road desde niño. A nivel profesional tuvo su debut en 2020 en la competencia italiana Rally Sandalion, en el cual ganó la primera etapa especial de tres días a bordo de una Husqvarna 450 y que forma parte del Campeonato Italiano de Rallyes de Motocicletas y del Campeonato Italiano en el Raid TT.

En caso de que acepte la propuesta de KTM, el piloto italiano también competiría en algunas carreras de preparación y campos de entrenamiento para el Dakar en el equipo de rally Tech3. “Le diremos a nuetsro director todoterreno, Robert Jonas, que todavía necesitamos un cuarto piloto del Dakar para nuestro acuerdo con Red Bull”, explicó Pierer. Si decide declinar la oferta es probable que tenga un lugar en WorldSBK con el equipo oficial de Ducati.