Se acerca la décima ronda de la temporada 2021 de MotoGP: el Gran Premio Michelin de Estiria en el Red Bull Ring, en Austria, que tendrá lugar del 6 al 8 de agosto y el piloto de pruebas del Red Bull KTM Factory Racing, Dani Pedrosa, fue anunciado como wildcard con la KTM RC16.

El MotoGP Legend se había retirado de la competición al final de la temporada de 2018 acumulando un total de 31 victorias y 112 podios a lo largo de 13 temporadas en la categoría reina. Desde 2019, una vez fuera de la competición activa, ha sido una parte integral del programa de desarrollo de KTM para MotoGP y con la KTM RC16.

El piloto español terminó dentro del top 5 del Campeonato MotoGP en 11 ocasiones y fue subcampeón en 3 temporadas. Desde hace casi mil días que no se ha visto en acción en un GP al piloto, la última ocasión fue en la prueba de 2018 en el Circuito Ricardo Tormo de Valencia, en donde clasificó quinto. Desde entonces solo ha compartido pista con la actual parrilla de MotoGP en los IRTA y en los test privados.

Pedrosa habló sobre estos años que fue parte del programa de desarrollo de KTM: “Ha sido muy interesante formar parte de este proyecto desde el principio con KTM y poder compartir mi experiencia con ellos. Paso a paso hemos hecho lo mejor que hemos podido y es interesante volver a disputar una carrera porque te da una perspectiva diferente en comparación con un test normal. Ha pasado mucho tiempo desde mi última carrera y, por supuesto, la mentalidad para un GP es muy diferente a la de un test normal”.

Además, tiene claras cuáles son sus metas, aunque no sabe qué esperar después de su retiro: “Mi objetivo es intentar probar algunas cosas de la moto es situación de carrera. Quiero entender las peticiones que los pilotos pueden tener para las diferentes sesiones y características técnicas. Viéndolo desde casa puedo percibir las mejoras en las motos, pero para entender mejor haremos este “wildcard”. Es difícil hablar de mis expectativas después de haber estado tanto tiempo alejado de la competición. Puede que todo encaje o puede que no, pero intentaremos disfrutar del fin de semana todo lo que podamos”.

Por su parte, Mike Leitner, el Race Manager de Red Bull KTM, mencionó respecto a Pedrosa: “Será curioso ver a Dani Pedrosa en MotoGP de nuevo. Ha estado alejado de las carreras durante bastante tiempo, pero será valiosos tenerlo en el box de Red Bull Ring para analizar los puntos fuertes y no tan fuertes de nuestra KTM RC16 en condiciones de GP. Dani ha tenido una gran influencia en nuestro proyecto de MotoGP gracias a toda se experiencia”.

También explicó algunos detalles sobre la KTM RC16: “Tendrá una mezcla de la actual moto de carreras y algunas pequeñas actualizaciones y realizará algunas pruebas durante el fin de semana, pero tampoco queremos sobrecargarlo. Queremos que disfrute del GP. Hay muchos pilotos jóvenes y fuertes en MotoGP en este momento, así que estará ocupado, pero es una buena manera de que aprenda más y sienta el punto de referencia actual. Esto nos ayudará en pruebas futuras”.