Kevin Benavides, campeón del Dakar este año, ha firmado para competir con la marca austriaca KTM: “Me siento muy emocionado de unirme al equipo Red Bull KTM Factory Racing, es un gran, gran cambio para mí”, mencionó el ex piloto de Honda.

Benavides comenzó su carrera deportiva en enduro, terminando cuarto en el Campeonato del Mundo FIM Junior Enduro hace poco menos de 10 años, seguido de numerosas victorias en campeonatos nacionales. Cambió su atención al rally en 2015 y desde entonces ha ganado una serie de prestigiosos eventos de rally. En particular, fue subcampeón en el Campeonato del Mundo de Rallies Cross-Country FIM en 2017, y disfrutó de un segundo lugar en el Dakar en 2018 antes de obtener la victoria este año.

Benavides agrega potencia adicional a la dinámica alineación ganadora del Dakar de Red Bull KTM Factory Racing y se beneficiará de la vasta experiencia del equipo, con sus increíbles 18 victorias en el Dakar. La velocidad, la experiencia y el hambre de futuras victorias de Kevin complementa el espíritu del equipo y visión, y comenzará un programa de pruebas y familiarización con la máquina KTM 450 Rally en los próximos días.

Se espera que la primera salida competitiva de Benavides con maquinaria KTM sea en el Rally de Kazajstán a principios de junio.

Kevin Benavides: “Me siento muy emocionado de unirme al equipo Red Bull KTM Factory Racing, es un gran cambio para mí. Como campeón del Dakar, la mudanza es un nuevo capítulo importante en mi carrera como piloto. Siempre he sido un fanático de las motos KTM, de Red Bull y de cómo está organizado el equipo; realmente creo que es la mejor opción para mí para avanzar en mis carreras y poder luchar por más victorias en el Dakar y el Campeonato del Mundo. título. Siempre me ha gustado afrontar nuevos retos en mi vida y tengo muchas ganas de conocer al equipo, la moto y esforzarme aún más. El plan, después de mi primera visita a la fábrica en Austria, es ir a Dubai y pasar un tiempo en la motocicleta y con el equipo. El objetivo de este año es intentar adaptarme a la moto lo más rápido posible y conocer a toda la gente del nuevo equipo para que me sienta cómodo y pueda concentrarme en mi pilotaje. Espero poder continuar con mi propio programa de entrenamiento; me gusta pasar el mayor tiempo posible en las bicicletas, incluida la de rally, pero también de motocross y enduro. De cara al próximo año, el objetivo final sería ganar Dakars consecutivos. Ya tuve la suerte de ser un piloto de enduro con apoyo de fábrica hace años, por lo que ahora estar de vuelta en una KTM y en el equipo de rally Red Bull KTM Factory Racing es un sueño y un verdadero honor. ¡Estoy realmente agradecido por la oportunidad y estoy ansioso por empezar a correr!”.

Jordi Viladoms – Director del equipo KTM Factory Racing: “Este es un momento emocionante para Red Bull KTM Factory Racing, y estamos encantados de dar la bienvenida a Kevin al equipo. Sus resultados hablan por sí mismos y estoy seguro de que su gran conocimiento, experiencia, así como su motivación competitiva, aportarán mucho a nuestro equipo. Esto, combinado con nuestra vasta experiencia, asegura una sólida colaboración, que creemos será de gran beneficio para todos nosotros. Nuestro programa de rally está experimentando algunos cambios a medida que nos enfocamos en el futuro, así como en nuestros objetivos de ganar el Campeonato del Mundo y devolver el título del Dakar a Austria. Esperamos comenzar nuestro programa de pruebas con Kevin, listo para la primera ronda del Campeonato Mundial en los próximos meses”.

Robert Jonas – Vicepresidente Motorsports Offroad: “Después de un emocionante Rally Dakar 2021 donde la batalla llegó al último día, no podríamos estar más felices de que Kevin haya decidido unirse al equipo Red Bull KTM Factory Racing y nuestro programa de rally. Sabemos que Kevin siente mucha pasión por la marca KTM y, finalmente, podemos comenzar una asociación junto con nuestro equipo de rally. Nuestro trabajo es proporcionarle la maquinaria más competitiva que podamos para defender ese título y competir por el Campeonato del Mundo de Rallies Cross-Country de la FIM. Tenemos mucha experiencia y, combinado con su conocimiento y motivación fresca en nuevos colores, estamos deseando ver lo que puede hacer a bordo de nuestra KTM 450 Rally”.