El comienzo de la temporada del Campeonato del Mundo FIM Superbike 2021 se acerca rápidamente, y el equipo GRT Yamaha WorldSBK volvió a la acción en el Circuit de Barcelona-Catalunya del 31 de marzo al 1 de abril para dos intensos días de pruebas.

A diferencia de la sesión de Misano de hace dos semanas, casi todos los equipos estuvieron presentes en Barcelona, ​​convirtiendo estos dos días en un adelanto de lo que nos espera cuando comience la acción real en MotorLand Aragón los días 21-23 de mayo.

En GRT Yamaha, el lado del garaje de Garrett Gerloff se centró en la configuración de la motocicleta y en el análisis detallado de los nuevos componentes probados por primera vez en Misano. El estadounidense volvió a ser muy rápido, terminando el primer día en tercer lugar con un 1’40.910, y mejorando aún más durante el segundo día. A pesar de dos caídas, Gerloff se marcha de Barcelona con el tercer mejor tiempo de 1’40.497 y unas excelentes sensaciones con la moto y la pista, habiendo completado 151 vueltas.

Kohta Nozane, por su parte, aprovechó esta prueba para ganar una confianza crucial en la pista española, que es nueva para él. Al igual que en Misano, su progreso durante los dos días fue enorme. Después de haber quedado 15º al final del primer día, el piloto japonés fue ganando confianza gradualmente, mejorando en más de un segundo en el segundo día, y dejó la prueba en el 12º lugar en tiempos combinados con 1’41.628, acumulando 163 vueltas.

Por su parte el Pata Yamaha con Brixx WorldSBK presentaba a principios de esta semana sus nuevos colores, y el recién llegado al equipo y debutante en la clase, Andrea Locatelli mostró una forma impresionante, completando 179 vueltas durante dos días en la prueba oficial combinada de WorldSBK en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

El italiano de 24 años terminó a menos de un segundo del piloto más rápido en el noveno lugar de la general, en solo su tercera salida con la Yamaha R1 WorldSBK oficial. El ritmo y la consistencia de Locatelli en tandas largas, así como la velocidad absoluta de una vuelta, combinados con su impresionante ritmo de trabajo y diligencia son un buen augurio para la próxima temporada.

El bemol de la jornada lo dio Toprak Razgatlıoğlu quien fue retirado de la segunda sesión, después de completar 70 vueltas el primer día y aislado luego de un resultado positivo en Covid-19 en una prueba obligatoria de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) previa al viaje.

Todo el personal de Pata Yamaha con Brixx WorldSBK fue revisado al mismo tiempo y solo Razgatlıoğlu arrojó un resultado positivo. Posteriormente se sometió a una segunda prueba de PCR en la mañana de ayer, que también arrojó un resultado positivo.

Razgatlıoğlu permanecerá en España en autoaislamiento de acuerdo con los protocolos Covid-19 y las directrices de la autoridad de salud pública. Se espera que esté en forma y devuelva una prueba de PCR negativa para poder volver a unirse al equipo para más pruebas de desarrollo de R1 WorldSBK a finales de este mes.

Garrett Gerloff: P3 – 1’40.497 (151 vueltas)
Equipo GRT Yamaha WorldSBK

“Me gusta mucho esta pista, el nuevo diseño de la curva 10, modificado durante el invierno, le da un buen flujo. Me siento muy bien con mi Yamaha R1 y hemos recopilado muchos datos que nos serán útiles en el futuro”. Estoy muy contento porque me siento fuerte tanto en una sola vuelta como en el ritmo de carrera. Nos vemos en Aragón”.

Kohta Nozane: P12 – 1’41.628 (163 vueltas)
Equipo GRT Yamaha WorldSBK

“Como de costumbre, esta fue mi primera vez en esta pista. No esperaba que el circuito tuviera tantos altibajos, y el primer día luché por mejorar mi tiempo de vuelta. El segundo día, tuvimos un problema por la mañana que ralentizó nuestro trabajo, pero las cosas mejoraron por la tarde. Mi objetivo era ponerme por debajo de los 1’42.000 y lo logré gracias a mi primera carrera con el neumático de calificación, con el que todavía necesito ganar experiencia. Esta pista resultó ser difícil para mí, pero corrí más de 160 vueltas en total y estoy muy satisfecho con el trabajo realizado”.

Yamaha y sus pilotos estarán de regreso en menos de dos semanas para la prueba de Aragón del 12 al 13 de abril, mientras continúan preparándose para la campaña 2021 de WorldSBK.