El equipo oficial de KRT WorldSBK disfrutó de una breve pero exitosa sesión de prueba con Jonathan Rea y su nueva Ninja ZX-10 RR el 4 de marzo de 2021 en Portimao, Portugal. Su compañero de equipo, Alex Lowes, no estuvo presente en esta prueba, mientras trabaja duro en su recuperación después de una lesión reciente de entrenamiento, Rea aprovechó al máximo el tiempo disponible en la pista. Un pronóstico meteorológico cambiante hizo que el equipo decidiera detener la acción en la pista después de medio día de intenso trabajo, habiendo completado casi 50 vueltas.

Después de haber trabajado en las partes principales del programa de pruebas, y con un número limitado de días de pruebas disponibles en pista para todos los equipos de WorldSBK en 2021, el segundo día propuesto de estas pruebas de Portimao se pospuso. Esto permitirá programar otro día de pruebas junto con Lowes, en una fecha futura.

El personal técnico confirmó algunos elementos importantes en este circuito ondulado cerca de la costa portuguesa del Algarve, además de evaluar la nueva unidad de asiento trasero en la Ninja ZX-10RR 2021. En combinación con un nuevo diseño de carenado frontal, con aletas internas, se han introducido los desarrollos de la carrocería para mejorar el paquete aerodinámico del nuevo y emocionante modelo, en carretera y en pista.

Rea usó un neumático trasero SCX para marcar su mejor vuelta de 1’41.472, en lo que es una cinta de asfalto de 4.592 km recientemente repavimentada en Portimao.

El equipo ahora está planeando más pruebas, en Jerez nuevamente y en Barcelona, ​​antes del inicio de la temporada completa del campeonato.

Jonathan Rea, declaró: “Ha sido una prueba positiva porque mirando el pronóstico del tiempo antes de que llegáramos no estábamos seguros de cuánto tiempo de pista íbamos a tener. Pero hoy hicimos 48 vueltas. Me sentí bien con la moto e inmediatamente fui bastante rápido. El circuito de Portimao también hizo un buen trabajo con el nuevo asfalto. Pude probar eso, pero lo más importante es que nos centramos en la puesta a punto de la moto y en confirmar algunos elementos importantes con los que comenzaremos la temporada. Jugamos con las relaciones de la caja de cambios y los cambios finales y trabajamos con estrategias electrónicas para administrar la potencia. Me siento bastante cómodo con eso ahora y pudimos lograr muy buenos tiempos por vuelta. Llegó la última unidad de asiento, por lo que nos centramos en la aerodinámica de la motocicleta, consiguiendo una posición de conducción cómoda. Con la nueva unidad de asiento y los túneles de las alas en la parte trasera, pudimos obtener muy buena información. Hicimos algunas pruebas consecutivas con el carenado antiguo y el nuevo, además de la nueva unidad de asiento. Pudimos ver que la versión 2021 tenía algo de velocidad extra en línea recta, lo cual fue bastante alentador. Ahora podemos empacar felices y saludables y seguir adelante”.

Pere Riba, jefe de equipo de Jonathan Rea, declaró: “En nuestro anterior test en Jerez fue muy importante para nosotros probar algunos componentes electrónicos diferentes y la sensación fue muy positiva; Johnny se sintió muy bien. Por supuesto que había que confirmar las cosas en otra pista y de otra forma. La previsión meteorológica aquí no era tan buena así que empezamos a las 9 de la mañana y con lo que teníamos en Jerez. Reconfirmamos la dirección en la que queremos ir con el desarrollo, y Johnny fue rápido. La pista tiene asfalto nuevo y siento que todavía no está en la misma forma que antes. Es más suave, con menos baches, pero el nivel de agarre y nuestra sensación no son los mismos todavía. Pero, solo por ejemplo, usamos un neumático de carrera SC0, y luego, al final, colocamos un SCX, no un Clasificatorio, solo el SCX, y Johnny hizo una mejor vuelta de 1’41.4. Durante el fin de semana de la carrera anterior hicimos un 1’41.8 con este neumático. Esto significa que la mejora está ahí y lo más importante es la sensación del piloto. Recopilamos información y ahora podemos analizar y dar el siguiente paso. Estoy contento con nuestros resultados, estoy contento con la base para 2021. Existía la posibilidad de que lloviera, y como habíamos recopilado toda la información que necesitábamos para el motor, decidimos detenernos. Con las nuevas reglas, debemos mantener nuestros días de prueba más cerca del comienzo de la temporada y también en otros circuitos. Parece que, paso a paso, vamos de nuevo en una buena dirección”.

Guim Roda, director del equipo de KRT, declaró: “El tiempo nos respetó bastante temprano hoy y pudimos trabajar de forma cómoda y eficiente. Hicimos muchas vueltas y optamos por usar medio día de las nuevas reglas de pruebas de Dorna. También decidimos no probar el viernes y pasar este día a otra parte del año, cuando ambos pilotos estén listos para los tiempos de vuelta. Ha sido una prueba muy buena y ahora tenemos pensado ir a Jerez y Montmeló para seguir desarrollando la nueva ZX-10RR, para hacer un arma increíble para luchar por el campeonato en 2021. Estamos trabajando muy duro para tener una temporada exitosa. Estoy seguro de que Dorna podrá organizar 13 rondas de campeonato y será una temporada tan competitiva que tendremos que empezar súper preparados desde la primera carrera. Estoy 100% seguro de esto”.

El equipo Kawasaki Independiente de WorldSBK, Orelac Racing VerdNatura, utilizó su Ninja ZX-10RR en estas pruebas en Portimao para hacer mayores preparativos para la nueva temporada que se avecina con su piloto Isaac Vinales.