Habían pasado más de 30 años desde que una motocicleta con un motor Twin de Yamaha había dominado la pista del ovalo de tierra en una carrera dentro de los Estados Unidos, pero sería hace un año cuando JD Beach del Estenson Racing hizo historia con una emocionante victoria en la carrera de casa del equipo en Chandler, Arizona.

Pero ¿qué es exactamente la MT07 DT? En resumen, es un chasis especialmente diseñado con un motor Yamaha MT07 de producción. El multicampeón Tommy Hayden, dirige el programa para el equipo Estenson Racing, y detalla un poco más lo que pueden hacer dentro de las reglas de la clase AFT SuperTwins de American Flat Track.

“Desde el punto de vista del chasis es realmente similar a MotoGP, casi todo es un prototipo”, explicó Hayden. “En particular con nuestra motocicleta, hemos hecho, según nuestras especificaciones, cada pieza del chasis con muy pocas restricciones según las reglas. Mientras que el motor, diría que es similar a World Superbike. Comienza como un motor de producción, pero hay muy poco de la producción cuando lo terminamos. Incluso las piezas que no se reemplazan están muy mecanizadas y cambiadas. El desplazamiento ha cambiado. Más allá de la carcasa de las cajas del motor, todo lo demás se cambia o modifica”.

Aunque fue el Estenson Racing quien lo llevó a la pista para su primera temporada en la American Flat Track, el desarrollo no comenzó allí. Originalmente era un proyecto de Yamaha Motor Corporation USA (YMUS) iniciado por el Gerente de División de carreras Keith McCarty. Después de que el serial norteamericano se enfrentara a casi la extinción debido a los pocos fondos, la pista plana comenzó a resurgir en 2015. En parte se debió al interés por el nuevo motor MT07 conocido en ese entonces como FZ-07, y McCarty reconoció el potencial que tendría el motor para la marca en el deporte de las carreras del ovalo de tierra.

“Lo primero que sucedió fue que recibíamos muchas solicitudes de motores para  racing de vía plana”, dijo McCarty. “Pensamos que no solo podíamos vender los motores, sino también construir algunas piezas de rendimiento”.

Luego comenzaron a desarrollar un cabezal con la ayuda de Vance & Hines, cámaras de combustión de Web Cam y tomas de aire diseñadas y fabricadas por YMUS. Para el escape, probaron varias tuberías y se decidieron por usar una Graves MT07, que proporcionó el mejor rendimiento general. Comenzaron con una capacidad de 700cc, el tamaño estándar del motor de la MT07 regular, antes de que finalmente lo modificaran a cerca de 750cc.

Lo siguiente fue el chasis. Como se mencionó anteriormente, en realidad no es tan fácil como comprar uno en el estante. Hubo un par de opciones en los EE. UU. Y McCarty fue a C&J, con sede en California, para ver si podían diseñar un chasis que fuera distinto de Yamaha.

“No resultó como lo que estaba buscando”, dijo McCarty. “No queríamos que fuera solo un motor Yamaha en un cuadro C&J, o que se pareciera a cualquiera de los otros modelos que construyen. Quería algo más relevante y más moderno en su diseño. Eso me hizo seguir haciendo nuestro propio marco”.

Quiso el azar que en ese momento Derek Brooks, gerente de la línea de productos de motocicletas de YMUS, y que además es un ex corredor de pista plana, Jeff Palhegyi de Palhegyi Designs coincidieran con McCarty, y aprovechando la coyuntura de la AIMExpo se unieron para construir no solo una ” motocicleta concepto” de aspecto atractivo, sino una verdadera máquina de carreras de pista plana para el futuro.

McCarty fue responsable de la geometría, uno de sus objetivos principales era que quería que la motocicleta tuviera una caja de aire real, no solo un K&N atascado en la parte posterior de los cuerpos del acelerador. Buscó a Chris Lessing de Graves Racing para ayudar con la configuración de enlaces y descargas, quien se inspiró en las carreras de pista. Por su parte, Brooks, fue responsable de conducir el aspecto general y el estilo, asegurándose de que no fuera solo un diseño moderno, sino coherente.

Para Brooks no se trataba de construir solo una moto de aspecto tradicional sino que buscaba progresar en el concepto de diseño por lo que tomando elementos de la MT07 junto con elementos de la moto de competencia de Flat Track y lo mezcló todo el cuerpo en un diseño armonioso en lugar de piezas elementales individuales.

La motocicleta conceptual DT-07 dirt tracker se presentó como estaba previsto en la AIMExpo de 2015, completada con un esquema de pintura de réplica de Kenny Roberts. Llamando la atención con su aspecto, especialmente con la tendencia creciente de los corredores callejeros, pero en lo que respecta a una motocicleta de carrera, había más trabajo por hacer. YMUS lo llevó de vuelta a casa y comenzó a reajustar algunas de las cosas que estaban fuera de la geometría.

Casi al mismo tiempo, un chico de Arizona que comenzó a regresar a su motocicleta y a las raíces de las carreras de pista plana. Era un hombre de negocios hecho a sí mismo en la industria de la logística con el nombre de Tim Estenson, quien construyó su propia empresa de camiones muy exitosa. Metió el pie nuevamente en la pista plana ayudando a un piloto a correr algunas de las carreras de los del serial de Twins de 2016 y para el año siguiente ya tenía un equipo de dos corredores, un piloto AFT Twins y un AFT Singles. Encontró éxito en esa temporada de debut con una victoria en los X Games con Sammy Halbert y ganando el título de AFT Singles 2017 con Kolby Carlile. A partir de ahí, continuó participando y en 2019 lo hizo en grande.

Estenson tomó lo que había estado desarrollando con la MT07, durante las dos temporadas anteriores, y tomó lo que YMUS había desarrollado internamente, la MT07 DT, y salió a construir ese marco y llevarlo a la pista de carreras. Estenson también trajo a Palhegyi para ayudar con el desarrollo del chasis.

El potencial de la nueva Flat Tracker del equipo con un podio de Jake Johnson en la primera ronda de la temporada de Daytona y junto a la victoria histórica de Beach para Yamaha que Estenson esperaba en la temporada. Más tarde ese año, lo comprobaron al lograr un 1-2  con Beach y Johnson en el Buffalo Chip TT. Si bien hubo un éxito temprano, también hubo dificultades para desarrollar una nueva motocicleta en la pista de carreras. La American Flat Track presenta algunos desafíos únicos y no solo con la suciedad, hay cuatro tipos muy diferentes de pistas: millas, medias millas, pistas cortas y TT.

McCarty reconoció esos desafíos que presentaba la pista plana para desarrollar una motocicleta de carrera, pero pudo ver que eso estaba cambiando. Gracias a su experiencia en muchas disciplinas diferentes de carreras de motocicletas, McCarty podría ver esos problemas como parte del desarrollo.

Aunque Estenson estaba encantado de obtener esa primera victoria en Arizona y lograr su objetivo de volver a poner a Yamaha en la cima de la clase principal, quiere algo más que una o dos victorias. De cara a la temporada 2020, aumentó su inversión ya sustancial en el proyecto. Estenson amplió las oficinas centrales del equipo para agregar un taller mecánico y agregó más personal a tiempo completo, incluida la incorporación de un gerente técnico muy experimentado, Davey Jones, y un técnico en electrónica a tiempo completo en lugar de buscarlo. Además de eso, YMUS también ha aumentado su apoyo al equipo.