Mediante un comunicado oficial, KTM ha anunciado que su piloto y campeón mundial, Jeffrey Herlings, muy probablemente se perderá lo que resta de la temporada MXGP 2022, esto para someterse a una cirugía en las extremidades inferiores, así como para recuperar el acondicionamiento y la forma física para la campaña 2023.

Asimismo se informó que Herlings no se ha recuperado lo suficiente de la fractura en el talón izquierdo que sufrió menos de dos semanas antes de la primera cita de la temporada 2022. Debido al estado de su pie, un impacto similar al que tuvo podría causar daños mucho más graves, lo que desembocaría en más contratiempos tanto para el piloto como para el equipo.

Tras hablar con la sede de KTM Motorsport en Munderfing, Austria, la gerencia de Red Bull KTM Factory Racing junto con Herlings se han decidido por realizar dos procedimientos médicos más y perderse el resto del las carreras del Campeonato MXGP 2022, que ahora cuenta con seis rondas en total y la pequeña posibilidad de competir en la próxima serie de motocross AMA Pro National en los Estados Unidos, que comienza a finales del mes de mayo.

En primer lugar, al piloto de 26 años se le quitará una placa y se le hará una corrección en el pie izquierdo. Mientras que en la segunda cirugía se le repararán los problemas en el pie derecho, con la que se pretende que se reduzcan las molestias y la rigidez que ha estado sufriendo. Después de la recuperación y la rehabilitación de ambas operaciones, probablemente “The Bullet” pueda llegar al invierno en forma y listo para intentar conquistar su tercer título en MXGP para 2023.

Desde su ingreso al Campeonato MXGP, Herlings se ha mantenido fiel al Red Bull KTM, con el equipo de fábrica de 2010. Hasta ahora ha obtenido cinco títulos, tres de ellos en MX2 con la KTM 250 SX-F y dos en MXGP con la 450 SX-F, en 2018 y 2021. Además, con 99 victorias en grandes premios, Herlings está a solo dos triunfos del récord histórico.

Respecto a esto, Herlings ha declarado: “¡Ojalá la situación no fuera así y es tan frustrante que mi carrera me siga tirando cosa! Me he estado recuperando de la lesión, pero la condición de mi pie, debido a algunos problemas antiguos, no está en la mejor forma y no lo suficiente como para pensar en competir al más alto nivel este verano”.

También agregó: “Es un fastidio no correr el dorsal #1 en MXGP o pensar en la posibilidad de hacer los AMA Pro Nationals, pero hemos tomado nuestra decisión y ahora mi único objetivo es tener mi cuerpo bien, estar libre de dolor y pensar en preparación para 2023. Se siente como un largo camino, pero sé que también llegará pronto. Gracias a todos mis fans por los mensajes de apoyo y por supuesto el mejor equipo del deporte. Red Bull KTM siempre me ha respaldado y estoy muy agradecido de que todavía lo hagan”.

Por su parte, Robert Jonas, Director de Motorsports Offroad, comentó: “Esta fue una decisión difícil y fácil. Fue difícil para Jeffrey perderse más carreras, especialmente cuando había algunos objetivos tentadores para él para 2022, pero también fue fácil porque habría estado poniendo en riesgo su salud nuevamente. Charlamos e hicimos la llamada de que debería usar el tiempo para prepararse completamente para su decimocuarta temporada con nosotros en 2023. Todos sabemos lo rápido y competitivo que es Jeffrey cuando está en forma, feliz y confiado, y así es como lo necesitamos en nuestro programa de carreras”.