Tras cinco exigentes etapas, ha terminado el Abu Dhabi Desert Challenge, y con una impresionante demostración de pilotaje, Sam Sunderland una vez más ha alcanzado la victoria, no solo de la quinta etapa, sino del desafío general. Con esto, el piloto de GasGas conserva el liderato en la Clasificación Provisional del Campeonato del Mundo FIM de Rally-Raid 2022, gracias a sus dos victorias consecutivas.

La última etapa llevó a los pilotos a enfrentarse a unos 34 kilómetros de enlace saliendo del vivac de Qsar Al Sarab, para después afrontar los últimos 209 kilómetros cronometrados de los cuales una tercera parte fueron dunas, mientras que el resto se disputaron en pistas de arena. Mientras que un último enlace de 128 kilómetros los condujo hasta el circuito Yas Marina, en donde se celebró el podio final de la carrera.

Cabe destacar que la competencia este año en el ADDC estuvo muy reñido hasta el final, pues Sam Sunderland llegó a la última jornada con una ventaja de tan solo 23 segundos sobre el segundo clasificado, Pablo Quintanilla (Monster Energy Honda Team). Pero el ganador del Dakar 2022, no se dejó intimidar y salió a la competencia a darlo todo, consiguiendo uno de sus mejores resultados de etapa.

En el kilómetro 83, Sunderland se había colocado a la cabeza en cuanto a tiempo y desde ahí aumentó constantemente su ventaja y asegurándose la victoria de la etapa, llegando a la meta con 34 segundos de ventaja. Mientras que pudo alcanzar la victoria de la carrera por más de tres minutos, después de casi 17 horas de especiales. Con esto, su ventaja en la clasificación provisional del Campeonato Mundial de Rally-Raids también aumenta en unos 17 puntos.

En esta última etapa, Ricky Brabec de Monster Energy Honda Team, fue el segundo en marcar el mejor tiempo, mientras que Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) completó el top 3. En cuanto a los resultados generales del ADDC, vimos que Ricky Brabec y Pablo Quintanilla acompañaron a Sunderland en los otros dos escalones del podio, en segundo y tercer lugar respectivamente.

Sunderland declaró: “¡Se siente muy bien conseguir la victoria! Abu Dhabi es siempre una carrera difícil por la estrategia y eso fue un factor aún más destacado este año, ya que todo el mundo estaba justo en el ritmo. Si salías una etapa atrás no parecía que pudieras recuperar tanto tiempo, aunque estuvieras empujando como un demonio, así que este año fue definitivamente un reto”.

Además agregó: “También ha sido una carrera dura físicamente, en parte por el ritmo, pero también el calor. Me siento muy bien por haber conseguido una nueva victoria y ampliar mi ventaja en el campeonato. También es bueno poder recompensar al equipo de esta manera, porque todos han trabajado muy duro durante toda la semana, y son resultados como este los que hacen que todo merezca la pena. El plan ahora es mantener el ritmo y llevar este impulso a la tercera cita del campeonato”.

Cabe destacar que la próxima prueba del Campeonato del Mundo Rally-Raid será el famoso Andalucía Rally, el cual comenzará el próximo 6 de junio y concluirá el 12 del mismo mes, en España.

Resultados de la Etapa 5

  1. Sam Sunderland (GasGas) – 2:20:57
  2. Ricky Brabec (Honda) – 2:21:31
  3. Matthias Walkner (KTM) – 2:22:08

Clasificación General del ADDC 2022

  1. Sam Sunderland (GasGas) – 16:54:24
  2. Ricky Brabec (Honda) – 16:57:32
  3. Pablo Quintanilla (Honda) – 16:58:20

Clasificación del Campeonato del Mundo FIM de Rally-Raid 2022

  1. Sam Sunderland (GasGas) – 63 puntos
  2. Pablo Quintanilla (Honda) – 46 puntos
  3. Matthias Walkner (KTM) – 35 puntos