Se han disputado ya el prólogo y las dos primeras etapas del Abu Dhabi Desert Challenge 2022, la segunda prueba del Campeonato del Mundo FIM de Rally-Raid, tras el Rally Dakar 2022. Hasta el momento, es Kevin Benavides (Red Bull KTM Rally Factory Team) quien lidera la clasificación provisional, seguido de dos Hondas, a cargo de Ricky Brabec y José Ignacio Cornejo.

El prólogo fue corto de unos dos kilómetros y sin muchas dificultados técnicas que se disputó cerca del circuito de Yas Marina, y que sirvió para conocer el orden de salida de la primera etapa. Las diferencias al final del prólogo fueron mínimas, por lo que se usó un factor de conversión para que los tiempos no sean excesivamente irrisorios. Los primeros pilotos clasificados han podido escoger el orden de salida para la primera etapa, el mejor crono lo consiguió Michael Docherty de SRG Motorsport, seguido de la dupla de Red Bull KTM Rally Factory Team, Matthias Walkner y Toby Price.

Para la etapa 1, Sam Sunderland se alzó como el más rápido después de haber finalizado en la posición 28 el día anterior, en una etapa de 262 kilómetros de terreno mezclado entre pistas de arena y dunas ondulantes. Desde la línea de salida vimos al piloto presionar con fuerza para llevar su GasGas RC 450F de forma segura por la ruta y demostrando buenas habilidades de navegación, para terminar el día con un crono de tres horas y 18 minutos.

A poco más de dos minutos encontramos a Pablo Quintanilla, el piloto de Honda había dado su máximo desempeño, pero una penalización de tiempo, lo hizo caer hasta la sexta plaza, dejándole el lugar libre a Kevin Benavides quien pudo aumentar su velocidad hacia el final de la etapa para reclamar su segundo lugar. El tercer lugar en esta ocasión fue para Michael Docherty, quien ya había ganado el Prólogo unos días antes.

Matthias Walkner respaldó su excelente posición del Prólogo con un cuarto lugar en esta primera etapa, conforme a su estrategia de presionar para recuperar el tiempo de los que están adelante, cuidando su KTM 450 Rally y a si mismo en todo momento. Gracias a José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda Team), nuevamente vimos a dos Honda dentro de los primeros cinco, aunque ya a casi tres minutos de Sunderland.

La segunda etapa fue conquistada por Ross Evan Branch (Hero Motorsports Team Rally) quien consiguió el mejor tiempo de 4 horas 10 minutos y 28 segundos. Este día, los pilotos se enfrentaron a 316 kilómetros de especial cronometrada con bastante arena y dunas, además de lago seco. El siguiente clasificado fue Luciano Benavides (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing), seguido de la KTM de Kevin Benavides. El mejor representante de Honda en la etapa 2 fue Ricky Brabec (Monster Energy Honda Team), mientras que quien cerró el top 5 fue Franco Caimi (Hero Motorsports Team Rally).

Con esto, Benavides se coloca como líder de la clasificación provisional, seguido de las dos Honda de Ricky Brabec y José Ignacio Cornejo. Por su parte, el ganador del Dakar 2022, Sunderland, se encuentra en la cuarta posición, con Pablo Quintanilla detrás de él. La siguiente etapa, marcará el ecuador de la carrera y tendrá 255 kilómetros de especial cronometrada, en el vasto desierto de Liwa y únicamente serán 35 kilómetros de enlace. Por lo que los pilotos deberán prepararse de la mejor manera para enfrentarse a este desafío.

Resultados del prólogo

  1. Michael Docherty (SRG Motorsports) – 20:16
  2. Matthias Walkner (KTM) – +00:00
  3. Toby Price (KTM) – +00:08
  4. Kevin Benavides (KTM) – +00:40
  5. Franco Caimi (Hero) – +00:40

Resultados de la Etapa 1 (Previo a Penalizaciones)

  1. Sam Sunderland (GasGas) – 03:18:32
  2. Kevin Benavides (KTM) – +00:02:11
  3. Michael Docherty (Husqvarna) – +00:02:14
  4. Matthias Walkner (KTM) – +00:02:37
  5. José Ignacio Cornejo (Honda) – +00:02:44

Resultados de la Etapa 2

  1. Ross Evan Branch (Hero) – 04:10:28
  2. Luciano Benavides (Husqvarna) – +00:00:39
  3. Kevin Benavides (KTM) – +00:00:41
  4. Ricky Brabec (Honda) – +00:00:49
  5. Franco Caimi (Hero) – +00:01:34

Clasificación Provisional ADDC después de la Etapa 2

  1. Kevin Benavides (KTM) – +07:58:48
  2. Ricky Brabec (Honda) – +00:04:23
  3. José Ignacio Cornejo (Honda) – +00:05:04
  4. Sam Sunderland (GasGas) – +00:05:45
  5. Pablo Quintanilla (Honda) – 00:07:27