Este fin de semana comenzará el Abu Dhabi Desert Challenge, la segunda prueba del Campeonato del Mundo FIM de Rally Raid, cuya cita inaugural este año fue el Rally Dakar que como recordaremos se disputó en enero. Y mientras Gas Gas y Sam Sunderland se prepararan para mantenerse en lo alto de la clasificación de pilotos, el Monster Energy Honda Team y sus contendientes buscarán mantener el liderato en la clasificación de equipos.

Siete semanas después del Dakar, los equipos y pilotos vuelven a la acción para la segunda de las cinco citas de la temporada 2022. Los pilotos del Monster Energy Honda Team que participarán en esta ronda son: el estadounidense Ricky Brabec y los chilenos Pablo Quintanilla y José Ignacio Cornejo. Joan Barreda no estará presente en esta carrera, pues aún se está recuperando de las lesiones que sufrió en el pasado Dakar. Quintanilla se posiciona como el mejor representante de la fábrica del ala dorada, colocándose en segundo lugar general, Barreda es quinto, Cornejo sexto y Brabec séptimo.

Por otra parte, el piloto de Gas Gas Factory Racing y actual campeón del Rally Dakar, Sam Sunderland, tiene una meta clara para este desafío: defender su liderato en el Campeonato del Mundo FIM de Rally Raid en Abu Dhabi Desert Challenge. De este modo, el británico vuelve a ponerse al manillar de su GasGas RC 450F, mientras que su compañero de equipo, el australiano Daniel Sanders sigue recuperándose de las secuelas del Dakar.

Debido a que la mayor parte de la carrera será sobre dunas, el evento debería ser adecuado para el ex campeón de ADDC que destaca sobre el terreno blando: “Es un poco extraño volver a competir tan pronto después del Dakar, pero tengo muchas ganas de hacerlo. Siempre estoy feliz de estar aquí en Abu Dhabi, después de haber vivido en Dubai durante 10 años. Tengo muchas ganas de que llegue la carrera: normalmente es un evento genial, bastante físico y con todos los mejores pilotos”, mencionó.

También agregó: “Parece que fue ayer cuando estábamos terminando el Dakar, pero me encantan las carreras, así que esto debería ser bueno. Obviamente, dado que el Dakar es la primera ronda del campeonato del mundo, estoy en un gran lugar, liderar la serie es genial. Solo quiero tener una buena carrera y ver cómo funcionan las cosas”.

Este viernes 4 de marzo se llevan a cabo las verificaciones administrativas y técnicas, el sábado 5 comenzará el Prólogo o Super Special Stage de menos de 3 kilómetros, cerca del circuito Yas Marina. Las etapas decisivas, tendrán lugar en el amplio desierto de Liwa y arrancarán el domingo 6. Habrá una etapa Maratón, que se desarrollará entre el tercer y cuarto día (Etapa 2 y 3). La competencia concluirá el jueves 10 de marzo, tras haber recorrido un total de 1945 kilómetros, 1344 de ellos de especiales cronometradas.

Clasificación provisional de pilotos del Campeonato del Mundo Rally-Raid

  1. Sam Sunderland (Gas Gas) – 38 puntos
  2. Pablo Quintanilla (Honda) – 30 puntos
  3. Matthias Walkner (KTM) – 24 puntos
  4. Adrien Van Beveren (Yamaha) – 20 puntos
  5. Joan Barreda (Honda) – 17 puntos

Clasificación provisional de equipos del Campeonato del Mundo Rally-Raid

  1. Monster Energy Honda Team – 47 puntos
  2. Gas Gas Factory Racing – 38 puntos
  3. Red Bull KTM Factory Racing – 36 puntos
  4. Sherco Factory – 14 puntos
  5. Hero Motorsports Team Rally – 13 puntos