Tras una etapa que abarcó 676 kilómetros totales, con 163 de especial cronometrada de pistas duras y arena, la edición 44 del Rally Dakar ha llegado a su fin. Sam Sunderland se ha adjudicado la victoria general después de terminar octavo en esta última jornada, así, el piloto le da su primera victoria a GasGas en el rally raid más duro del mundo.

Liderando desde la segunda etapa hasta la sexta y pilotando de forma impecable, la primera semana del Dakar fue excelente para Sam Sunderland, aunque durante la segunda tuvo ciertas complicaciones que le hicieron perder el liderato por algunas etapas. Pero su esfuerzo ha dado frutos y el piloto de GasGas Factory Racing ahora es campeón del Rally Dakar 2022. Con esta victoria, el título regresa al grupo KTM AG, que ahora acumula 19 triunfos en los últimos 22 años.

Pablo Quintanilla del Monster Energy Honda, ha mostrado un gran desempeño, obteniendo buenas posiciones en la mayoría de las etapas, hasta llegar a ganar la etapa 12. Es así como Quintanilla se coloca como subcampeón 2022, con una diferencia de tres minutos, 27 segundos respecto a Sunderland. Cabe destacar que este es el segundo subcampeonato de Quintanilla, consiguiendo el primero en 2020 y su tercer podio, contando el que obtuvo en 2016.

El tercer escalón del podio de este Dakar, es ocupado por Matthias Walkner de Red Bull KTM Factory Racing. El ganador del título de Campeón del Mundo de Rallies Cross-Country 2021, luchó hasta el final con Quintanilla por el segundo puesto, aunque al final una diferencia de casi tres minutos lo alejó del subcampeonato. Este representa el cuarto podio en el Dakar del piloto austriaco de 35 años.

Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) finalizó como el mejor representante de Yamaha en un cuarto puesto, aunque el piloto francés llegó a liderar un par de etapas a lo largo del rally. El top cinco lo cierra Joan Barreda Bort del Monster Energy Honda, quien a pesar de haber sufrido una lesión en la clavícula izquierda durante la quinta etapa, demostró tanto su experiencia como su compromiso con la competencia para terminar en una excelente posición. Esto no solo en la general, pues en la última etapa también ha llegado cuarto, separado por poco más de un minuto del líder.

En cuanto a esta última etapa, los tres primeros lugares estuvieron separados por menos de 30 segundos, a Quintanilla le siguieron Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) a 18 segundos y su compañero e equipo, José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda) a 29 segundos. Sorprende también el desempeño del novato Mason Klein (Bas World KTM Racing), quien ha concluido la última etapa en quinto lugar.

Respecto a su victoria, Sunderland comenta: “¡Vaya, qué sensación! Esos 10 minutos de espera al final de la última etapa para ver si había ganado me parecieron una eternidad. Pero esta sensación, saber que he ganado un segundo Dakar, quedará en mi memoria para siempre. Esta victoria es mejor que la primera, porque no ha sido nada fácil. Este año los tiempos eran muy ajustados y no había tiempo para soltar el acelerador, fue una carrera muy reñida hasta el final”.

También agregó: “Todo el trabajo duro, los sacrificios y todo lo que el equipo GasGas ha hecho por mi hace que todo merezca la pena. Han pasado cinco años desde mi primera victoria en el Dakar, ¡y ha sido una larga espera! Estoy muy contento de conseguir otra victoria y de conseguir la primera para GasGas. Todo el mundo en el equipo ha trabajo muy duro para lograr esto y es un verdadero esfuerzo de equipo, juntos hemos conseguido el trabajo. Increíble”.

Resultados Etapa 12

  1. Pablo Quintanilla (Monster Energy Honda) – 01:40:00
  2. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – +00:00:18
  3. José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda) – +00:00:29
  4. Joan Barreda Bort (Monster Energy Honda) – +00:01:13
  5. Mason Klein (Bas World KTM Racing) – +00:01:23

Clasificación general

  1. Sam Sunderland (GasGas Factory Racing) – 38:47:30
  2. Pablo Quintanilla (Monster Energy Honda) – +00:03:27
  3. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – +00:06:47
  4. Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) – +00:18:41
  5. Joan Barreda Bort (Monster Energy Honda) – +00:25:42