En la categoría Side by Side, casi dos tercios de los equipos que comenzaron en el prólogo estaban conformados por rookies. Con 29 novatos en la parrilla, destacaba la leyenda del Dakar, el español Gerard Farres Guell que disputaba su quinceava edición, acompañado de su nuevo copiloto Diego Ortega Gil, para el equipo Can-Am Factory South Racing, y quienes inmediatamente se volvieron de los favoritos para ganar. Sin embargo, fue la dupla también de Can-Am: Austin Jones y Gustavo Gugelmin quienes se llevaron la victoria después de una reñida pelea con Farres.

A pesar de no haber conseguido ninguna victoria de etapa, Jones alcanzó discretamente la cima de la clasificación general. Sus resultados día tras día se mantuvieron en las primeras posiciones, saliendo del top 5 únicamente en dos ocasiones, durante la etapa 7 y la 11. Mientras que en la clasificación provisional podía vérsele intercambiando los dos primeros puestos con Farres.

Para la última etapa Farres iba liderando, todo parecía indicar que tenía el título en la bolsa, pero un fallo eléctrico le hizo perder un tiempo considerable, lo que le dio una ventaja a Jones, quien no dudó en aprovecharla. Así, el estadounidense terminó la etapa tercero casi cinco minutos por delante del español, tiempo que le valió para superarlo en la tabla general y llevarse el título.

De este modo, Gerard Farres concluyó su participación 15 en el Rally Dakar y la cuarta al volante de un SSV, como subcampeón. Recordemos que en su debut en la categoría consiguió también un sensacional segundo lugar, por lo que es la segunda vez que obtiene esta posición. Además, por primera vez dejó atrás su relación con Armand Monleón, para contar con un nuevo copiloto, el español Diego Ortega Gil, con quien tuvo un buen acoplamiento a juzgar por sus excelentes resultados.

El debutante lituano, Rokas Baciuska de South Racing Can-Am tampoco hizo mucho ruido previo a imponerse en la décima etapa, y terminar tercero general dos días después. Por supuesto que este podio en su estreno en el Dakar ha sido resultado de su constancia y esfuerzo. Conquistando los tres primeros lugares, Can-Am ha conseguido llevarse el podio en la categoría Side by Side por quinto año consecutivo. Cabe destacar que las tres duplas utilizan el modelo Maverick XRS que ha demostrado un gran rendimiento y potencia.

Posición Número Piloto Marca Tiempo
1 401 Austin Jones (USA)

Gustavo Gugelmin (BRA)

Can-Am 47h 22’ 50”
2 416 Gerard Farres Guell (ESP)

Diego Ortega Gil (ESP)

Can-Am +02’ 37”
3 414 Rokas Baciuska (LTU)

Oriol Mena (ESP)

Can-Am +15’ 18”
4 410 Marek Goczal (POL)

Lukasz Laskawiec (POL)

Can-Am +16’ 21”