La penúltima etapa del Rally Dakar representó un gran reto para la mayoría de los pilotos, fueron 346 kilómetros de arena y dunas en la especial de esta jornada. Kevin Benavides (Red Bull KTM Factory Racing) fue el más rápido de la etapa 11, pero debido a que había sido descalificado el día anterior, no clasifica en la general. Por lo tanto, Sam Sunderland (GasGas Factory Racing) se lleva la victoria y con esto recupera, una vez más, el liderato general.

Joaquim Rodrigues (Hero Motorsports Team Rally) ha marcado el tercer mejor tiempo del día, a casi dos minutos y medio de Benavides, aunque en la general se coloca en el lugar 14. Por otra parte, Ricky Brabec ha sido la mejor Honda de la etapa, terminando quinto, lo que lo posiciona como sexto general, a espera de los resultados de mañana para conocer su clasificación final.

En cuanto a la clasificación general, Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) líder general tras la etapa 10, ha terminado en la posición 15 en esta etapa, lo que provocó que descendiera hasta ser cuarto general, colocándose a la cabeza nuevamente Sam Sunderland. Por su parte, Pablo Quintanilla (Monster Energy Honda) ha marcado el sexto mejor tiempo del día, por lo que conserva su segundo lugar en la general.

Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) sube un lugar para colocarse como tercero general, esto después de haber concluido la etapa en un excelente cuarto lugar, a menos de cinco minutos de su compañero de equipo, Benavides. El top 5 general lo cierra otra Honda, Joan Barreda Bort (Monster Energy Honda) a pesar de no haber tenido un buen día y terminar la etapa en la posición 21, ha logrado conservar el lugar que ostenta en la clasificación general desde la etapa 10.

Respecto a su victoria, Benavides mencionó: “Hoy fue un día realmente exigente. Es genial conseguir la victoria, pero tengo emociones encontradas por el problema que tuve ayer. Hasta ese momento estaba luchando por la general, y ahora, después de haber sido el más rápido hoy, sé que habría tenido la oportunidad de ganar el rally. Lo di todo hoy, principalmente para demostrarme a mi mismo que podía hacerlo. Creo que es importante poder recuperarse de la decepción e inmediatamente luchar por la victoria de la etapa. Ahora tendré el placer de abrir la última etapa de la carrera sin presión”.

La etapa de mañana, será la última de esta edición del Dakar y abarcará 676 kilómetros en total, de los cuales únicamente 163 serán de especial cronometrada, en cuanto al terrenos, los pilotos deberán enfrentarse a pistas duras y arena. Se espera complejidad técnica para poder llegar a las costas del Mar Rojo, con el podio final en el circuito urbano de Bisha.

El mexicano Juan Pablo Guillén finalizó en el lugar 65 de la etapa, mientras en la tabla general se posiciona en la posición 77 con un tiempo de 52 horas 48 minutos y 14 segundos.

Resultados Etapa 11

  1. Kevin Benavides (Red Bull KTM Factory Racing) – 03:30:56
  2. Sam Sunderland (GasGas Factory Racing) – +00:00:04
  3. Joaquim Rodrigues (Hero Motorsports Team Rally) – +00:02:26
  4. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – +00:04:54
  5. Ricky Brabec (Monster Energy Honda) – +00:05:22
  6. Pablo Quintanilla (Monster Energy Honda) – +00:07:40

Clasificación provisional

  1. Sam Sunderland (GasGas Factory Racing) – 37:04:05
  2. Pablo Quintanilla (Monster Energy Honda) – +00:06:52
  3. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – +00:07:15
  4. Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) – +00:15:30
  5. Joan Barreda Bort (Monster Energy Honda) – +00:27:54