Hace menos de dos meses que Danilo Petrucci dejó MotoGP y comenzó a entrenar para el Rally Dakar, y ahora en la quinta etapa de esta competencia ya ha alcanzado su primera victoria. Esta fue una especial de 346 km en bucle, con salida y llegada a Riad, tras la cual, aún sigue como líder general Sam Sunderland de GasGas Factory Racing.

El más rápido en esta etapa fue Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing), pero después de una sanción de 10 minutos por exceso de velocidad, ha sido “Petrux” quien obtuvo el primer puesto, ya que solo había llegado después de Price por cuatro minutos y catorce segundos. Así, Petrucci se convierte en el primer ex piloto de MotoGP que logra una victoria de etapa en el Dakar, aunque como recordaremos, debido a su penalización en la etapa 2, su puntuación no figurará en la clasificación general.

Ross Branch de Monster Energy Yamaha Rally Team se llevó el segundo lugar, tan solo a dos segundos de diferencia de Petrucci, mientras que los siguientes dos puestos se los llevó Honda, con José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda) en tercer lugar a cinco segundos del líder y Ricky Brabec (Monster Energy Honda) en cuarto, a más de minuto y medio. El top 5 lo cerró Toby Price, que fue relegado hasta esta posición debido a la sanción que se le aplicó.

En cuanto a la clasificación general, las posiciones no se movieron en esta ocasión, sin embargo si se modificaron las diferencias de tiempo entre los líderes. Sam Sunderland (GasGas Factory Racing) aún continúa con el primer puesto, después de haber concluido la quinta etapa en el lugar 13, a poco más de ocho minutos del líder. Aunque ahora su diferencia con el segundo lugar se ha reducido aún más y ya solo lo separan dos minutos y medio de Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing), quien finalizó en la posición 12 a siete minutos de Petrucci.

Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) aún se coloca en tercer lugar general a seis minutos de Sunderland, terminando la quinta etapa en quinceavo lugar, a nueve minutos de diferencia con el líder. Daniel Sanders de Gas Gas Factory Racing finalizó en el lugar 14 a casi nueve minutos del primer lugar, lo que le permitió conservar su quinto lugar en la general y lo deja a ocho minutos y un segundo del líder.

Respecto a su victoria, Petrucci mencionó: “Hoy ha sido un día bastante largo. Partí esta mañana y decidí que tenía muchas ganas de aprender y mejorar mi navegación, así que no presioné demasiado al principio. Después de una esquina había una gran duna con un grupo de camellos al otro lado. Un camello grande entró en la pista y tuve que evitarlo, pero terminé chocando después de atravesar muchos baches. Ese fue mi primer accidente de este Dakar. Después de eso, me relajé un poco y Kevin me alcanzó, manejamos juntos hacia la meta. Los últimos 60 kilómetros fueron todos dunas, así que tuve mucho cuidado allí para asegurarme de no lastimarme el tobillo. Ha sido un día interesante y difícil, pero realmente lo he disfrutado”.

Resultados Etapa 5

  1. Danilo Petrucci (Tech3 KTM Factory Racing) – 03:23:46
  2. Ross Branch (Monster Energy Yamaha Rally Team) – +00:00:02
  3. José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda) – +00:00:05
  4. Ricky Brabec (Monster Energy Honda) – +00:01:32
  5. Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) – +00:01:46

Clasificación general provisional

  1. Sam Sunderland (GasGas Factory Racing) – 19:01:50
  2. Matthias Walkner (Red Bull KTM Factory Racing) – +00:02:29
  3. Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) – +00:05:59
  4. Daniel Sanders (GasGas Factory Racing) – +00:08:01
  5. Lorenzo Santolino (Sherco TVS Rally Factory) – +00:15:27