El Dakar es una rally que en cada edición nos trae sorpresas, este año no es la excepción y en la tercera etapa, el ganador del día fue Joaquim Rodrigues, esta victoria representa la primera para el piloto portugués y para la marca Hero desde que debutó en el rally en 2017. Sam Sunderland de GasGas Factory Team continúa como líder provisional.

Respecto al recorrido, con las modificaciones que tuvieron que realizarse a la tercera etapa, ésta se vio reducida a solo 255 kilómetros de especial cronometrada y con 380 de enlaces. Los competidores han tenido que enfrentarse a pistas rápidas arenosas y algunos cordones de dunas de tipo 2.

Después de haber obtenido un quinto puesto en la etapa anterior, siendo este también su mejor resultado, Toby Price (Red Bull KTM Rally Factory Team) tenía en mente para este día recuperar aún más tiempo con respecto a sus rivales. Así, mantuvo una buena velocidad a lo largo de toda la especial con lo que logró queda segundo, a tan sólo un minuto de Rodrigues. Con tan sólo 20 años, Mason Klein de Bas Dakar KTM Racing Team ha concluido en tercero, a poco más de un minuto del líder.

En esta ocasión, Skyler Howes de Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing ha terminado cuarto a casi un minuto y medio del líder, este resultado aunado a su cuarto lugar en la Etapa 2, le permiten subir una posición en la clasificación general, colocándose ahora en cuarto. Daniel Sanders (GasGas Factory Team), quien concluyó la primera etapa como líder, ha vuelto a las primeras posiciones en la Etapa 3, quedando quinto a casi tres minutos de Rodrigues, esto después de cometer algunos errores en la segunda etapa que lo llevaron a perder algo de tiempo. A pesar de todo, su buen resultado hoy no ha sido suficiente para conservar su tercer lugar en la lista general, bajando así hasta el quinto puesto.

Por su parte, Andrew Short (Monster Energy Yamaha Rally Team) quien había mantenido un perfil bajo durante las primeras etapas, casi ha logrado colarse en el top cinco para esta etapa, finalizando en sexto, reduciendo así tiempo valioso. El líder de la clasificación general, Sam Sunderland (GasGas Factory Team) salió en segunda posición, y a pesar de tener un problema para encontrar un waypoint, ha terminado el día en el lugar 15, a siete minutos y medio de Rodrigues.

Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) también mantiene su segunda posición en la tabla general tras terminar octavo en esta etapa, a menos de cinco minutos del primer lugar. Saliendo decimocuarto este día, Matthias Walkner de Red Bull KTM Rally Factory Team, esperaba poder seguir a los pilotos de delante y a pesar de no haber podido recuperar todo el tiempo que le hubiera gustado, el Campeón del Mundo de Rallies Cross-Country 2021, ha terminado noveno con una diferencia de 00:04:52 respecto al líder.

Respecto a la participación de los mexicanos, “Juanito Pistolas”, marcha en la posición número 100 con un tiempo total de 17 horas 27 minutos y 17 segundos. Su hermano, Antonio Guillén Rivera lamentablemente ha tenido que abandonar la competencia debido a una falla mecánica, “continuaré entrenando todo el año para llegar más preparado para la próxima edición sumando mi experiencia del arranque del presente Dakar”, mencionó para Revista 400.

Respecto a su victoria, Joaquim Rodrigues ha comentado: “He hecho una buena especial, a buen ritmo y sin cometer el más mínimo error. Todo ha ido encajando a la perfección. Tuvimos suerte de poder rodar mucho por el desierto y en carrera durante la temporada 2021 y eso se nota. El equipo ha hecho un gran esfuerzo y me gusta contribuir con esta recompensa. Es mi primera victoria de etapa en el Dakar y es un momento histórico para la marca, así que estoy muy contento. Iba tan bien y tan rápido que pensé: esto es porque Paulo viene conmigo. Esta idea me ha venido a la cabeza en un momento en el que no estaba muy pendiente de la navegación. En fin, hoy hemos ganado Paulo y yo”.

Esto, en referencia al piloto portugués Paulo Gonçalves ​quien lamentablemente falleció durante la séptima etapa del Rally Dakar 2020.

Resultados Etapa 3

  1. Joaquim Rodrigues (Hero Motorsports Team Rally) – 02:34:41
  2. Toby Price (Red Bull KTM Rally Factory Team) – +00:01:03
  3. Mason Klein (Bas Dakar KTM Racing Team) – +00:01:14
  4. Skyler Howes (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing) – +00:01:26
  5. Daniel Sanders (GasGas Factory Team) – +00:02:55

Clasificación provisional

  1. Sam Sunderland (GasGas Factory Team) – 11:13:40
  2. Adrien Van Beveren (Monster Energy Yamaha Rally Team) – +00:00:04
  3. Matthias Walkner (Red Bull KTM Rally Factory Team) – +00:01:30
  4. Skyler Howes (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing) – +00:03:55
  5. Daniel Sanders (GasGas Factory Team) – +00:08:54