Desde hace unas semanas corría el rumor de que el piloto de MotoGP, Danilo Petrucci, dejaría los grandes premios para enfocarse en los rallyes, ahora la firma austriaca ha anunciado oficialmente que se unirá al equipo KTM Factory Racing, enfrentando como primera prueba el difícil Rally Dakar, tan sólo mes y medio después de terminar la actual temporada de MotoGP.

Aunque el italiano de 31 años cambiará su KTM RC16 por una KTM 450 Rally, conservará la velocidad y adrenalina que tanto le apasionan. A lo largo de su carrera de 10 temporadas en MotoGP, ha acumulado 10 podios y dos victorias, pero ahora ha llegado el momento de avanzar, por lo que deberá enfrentar la siguiente etapa de su vida después del Gran Premio Motul de la Comunitat Valenciana que cierra la temporada.

A pesar de ser un piloto todo terreno, experto en enduro y motocross, esta consciente de que la disciplina y las exigencias del rally serán un gran desafío. Por ello ha comenzado ya su preparación para esta prueba, al mismo tiempo que se prepara mentalmente para la transición de la velocidad al rally. Petrucci ha aprendido de algunos de los pilotos más exitosos del deporte y de los expertos del equipo KTM, que anteriormente ha ganado 18 victorias consecutivas en el Dakar, antes de que este año, Honda terminara con su hegemonía.

En una prueba reciente, el piloto italiano probó las condiciones del desierto sobre su KTM 450 Rally y trató de adaptarse a la desafiante navegación bajo la supervisión del Rally Sport Manager de KTM, Jordi Viladoms, quien también es un exitoso ex competidor del Dakar. Así que al terminar la actual temporada de MotoGP, la atención del piloto se centrará por completo en promover su educación en conducción y navegación antes de su primer intento en el evento que durará 14 días y en el que se recorrerán aproximadamente 8,000 kilómetros, comenzando el 1 de enero.

Respecto a esta nueva faceta en su carrera, Petrucci dijo: “Para mi es realmente un sueño hecho realidad correr el Dakar. Es un evento que siempre quise hacer desde que era niño cuando veía videos del Rally Dakar de los años 80 y 90. Ahora, gracias a KTM , este sueño se hace realidad. Primero, me gustaría agradecer a KTM por esta gran oportunidad. Creo que seré el único piloto que en poco más de un mes ha competido en MotoGP y luego en el Rally Dakar, así que es un gran orgullo ir ahí”.

Y sobre su estrategia de entrenamiento y sus expectativas comentó: “Mi principal objetivo es terminar la carrera y disfrutarla. El primer enfoque fue entrenar un roadbook con Jordi (Viladoms), compitió en la carrera muchas veces y terminó en el podio, así que ha sido genial ayudándome a aprender este arte especial. Tuve mi primera experiencia de pilotar la KTM 450 Rally recientemente en una prueba inicial en las dunas de Dubai, donde estuve con los campeones del Dakar de KTM y pude aprender mucho de ellos, fue genial verlos pilotar y fueron muy agradables y serviciales conmigo”.

Los compañeros de equipo de Petrucci serán: Matthias Walkner, ganador del Dakar 2018 y recientemente coronado Campeón del Mundo de Rallyes Cross-Country, Toby Price, dos veces campeón del Dakar y Kevin Benavides, actual campeón del Dakar. Por otro lado, la edición 2022 de la competencia, tendrá lugar en el Medio Oriente por tercer año consecutivo y permitirá al italiano adentrarse en las profundidades de los rallyes, con miras en las competencias FIM 2022 y con un futuro potencial en el deporte.