Después de una notable carrera de 18 años, con 9 Campeonatos Mundiales FIM y 93 Grandes Premios, el piloto de Red Bull KTM Factory Racing, Antonio Cairoli, ha anunciado que se retira de las competencias en una conferencia de prensa especial junto a la dirección de KTM en Roma, y asumirá su papel como embajador con la fábrica de KTM en el futuro previsible.

El piloto italiano bajará el telón de su carrera, a lo largo de la cual se ha convertido estadísticamente en el segundo piloto más condecorado en la historia del deporte y el mejor piloto italiano de motocross. Actualmente Cairoli se encuentra compitiendo por un décimo Campeonato del Mundo FIM y ha ganado 6 de sus 9 títulos con la fábrica de KTM. Además, es importante destacar que Tony le dio a KTM una primera corona en la categoría reina en 2010. Sus siguientes logros incluyen cuatro títulos, los cuales obtuvo con la KTM 350 SX-F, mientras que en 2017 volvió a triunfar, esta vez con la KTM 450 SX-F.

En total Cairoli ha acumulado 93 victorias en Grandes Premios y 177 podios. La extensión del contrato que realizó con la marca, significa que el piloto italiano aportará toda su experiencia en varios segmentos y pondrá potenciales esfuerzos futuros dentro del grupo KTM, todo con el objetivo de continuar desarrollando el deporte del Motocross para todos los públicos.

Tony Cairoli, expresó: “Esta no es una decisión fácil. Siempre he dicho que los números y las estadísticas no significan mucho para mi. Creo que fue un logro para mi y para mi familia ganar un campeonato mundial, así que haber tenido una carrera como esta es muy especial. Siento que es el momento adecuado para parar. Todo lo que me rodea hace que parezca la decisión correcta, y todavía estamos tratando de ganar el título este año, por lo que la motivación es alta para este desafío”.

Así mismo, se tomó un momento para agradecer a quienes estuvieron con él en todo momento: “Quiero agradecer a todos los que me han ayudado y apoyado desde que llegué al campeonato mundial, y en realidad todo el camino. Ha habido muchas caras y nombres, y por supuesto, toda la emoción y el amor de los fanáticos. Me he sentido muy parte de la familia KTM desde el primer día y continuaremos nuestro trabajo y nuestra relación juntos, pero ahora de una manera diferente. Hay mucho más por hacer en la vida después de 2021, pero por ahora nuestro objetivo es muy claro”.

Por su parte, Pit Beirer, director de KTM Motorsports comentó: “Nuestra historia comenzó de una manera impresionante porque cuando Tony llegó a KTM, cuando todavía no habíamos ganado un título en la categoría reina y también estábamos desarrollando la KTM 350 SX-F, es como si estuviera ahí. Ganar cinco campeonatos consecutivos y establecer el concepto 350 fue un gran hito para nosotros. Con el paso de los años la relación se fue estrechando y la amistad creció aún más. Gran parte de nuestro éxito tanto en los EE.UU. como en MXGP se debió a esos primeros años con Tony y la creencia que tenía en nosotros y la visión para el futuro. Es algo que no olvidamos y no olvidaremos”.