El británico Anstie hizo su tan esperado debut en la categoría 450 del Supercross y mostró velocidad y habilidad en la pista como si hubiera crecido compitiendo en la disciplina. El piloto venido de los trazados del mundial de MXGP y que después de las victorias en dicho serial, además de ganar la general individual de 2017 en el Motocross of Nations, se está adaptando a las carreras de Supercross de muy buena manera.

Después de perderse las primeras siete rondas por una lesión de pretemporada, Anstie encabezó sus dos sesiones de clasificación como el piloto más rápido en la pista. Durante la carrera nocturna, luchó desde fuera del top 10 hasta una posición de clasificación en su carrera de eliminación. Aunque su final en el evento principal no cumplió la promesa mostrada al principio de la noche, Anstie mostró una comodidad increíble y un potencial para una gran temporada en su moto RM-Z450.

Anstie tras la carrera dijo: “Fue agradable estar bajo las luces corriendo en mi primer evento 450SX. Fue un sueño entrar al estadio con los mejores corredores de supercross del mundo. Llegué a esta carrera sin mucho tiempo de preparación, así que para irme con algunos puntos en el tablero y vueltas en mi haber era todo lo que podía pedir. ¡El equipo y yo nos pondremos a trabajar y progresaremos y estoy deseando que llegue Daytona en dos semanas!”

El novato Schwartz tuvo una noche llena de acción, desde correr dentro de los tres primeros en sus sesiones de calificación, hasta una batalla épica en la carrera de eliminación donde el joven corredor mostró talento y corazón, hasta quizás el mayor movimiento de carrera de la noche con un pase de dos pilotos, justo antes de la bandera para asegurar un lugar en su primer evento principal. Un reinicio del evento principal funcionó en contra de su posición en la pista, luego un accidente en la vuelta dos lo dejó fuera de la pelea para recuperar un lugar entre los cinco primeros, pero el corredor de Suzuki corrió bien y mejoró su posición durante la carrera.

“Orlando definitivamente fue un día difícil”, fue la opinión de Schwartz. “Realmente no salió como habíamos planeado. Cometí errores de novato todo el día, lo que me costó perder la calificación directamente después de la serie, así que tuve que ir a la LCQ; esa carrera fue bastante agitada. Estaba corriendo en quinto lugar y desafortunadamente la carrera se puso en bandera roja. En el reinicio, no tuve la mejor salida y luego terminé enredando con otro corredor y cayendo. Estoy feliz de salir sano y espero mejorar en las próximas rondas”.

Cantrell, de BarX / Chaparral / Ecstar, volvió a las carreras y demostró que todavía tiene una velocidad vertiginosa en la pista. Correr en segundo en sus clasificatorios demostró que tenía la velocidad bruta, y la aprovechó en su carrera de eliminación. Después de un comienzo desafiante, Cantrell se abrió camino hacia adelante para llegar a un lugar de transferencia. Desafortunadamente, en la sección de ritmo de la última vuelta, notoria en las últimas dos rondas, agarró a Cantrell y terminó su noche temprano.

Cantrell comentó: “Entré en la primera ronda sin saber realmente qué esperar, pero sabía que estaba cómodo en la moto, que es lo más importante. En las dos sesiones de calificación me sentí bien en la moto, sentí que la velocidad estaba allí, solo tuve problemas para armar una vuelta completa. De hecho, estaba sacudiéndome las telarañas después de no estar en un estadio durante aproximadamente dos años. Una vez que llegué detrás del arrancadero supe que estaba de vuelta en casa. Sabía que estaba estaba destinado a estar allí y todo el trabajo que hice estuvo a punto de dar sus frutos. En la primera curva de mi serie, otro piloto me empujó mucho y muchos chicos se escabulleron por el interior. Después de eso, hice algunos pases bastante buenos y me coloqué en la posición de clasificación. Salió la bandera blanca y luego cometí un mínimo error en las olas y me costó. Salí de Orlando con una clavícula rota, ojalá la podamos arreglar y volver en una de las rondas de Arlington.”

El día de Hartranft comenzó cuando llegó cuarto en su sesión de clasificación. Llevó sus grandes comienzos al siguiente nivel y sacó el holeshot en la LCQ. Corrió al frente durante la mayor parte de la primera vuelta, pero un contraataque un poco inoportuno en la última vuelta lo mantuvo fuera de la distancia de ataque para una transferencia final al evento principal, incluso en una noche con un fuerte progreso del novato de la clase 450.

Hartranft dijo: “Orlando 2 estuvo bien. La pista estuvo dura todo el día. Poco a poco estoy volviendo a donde estaba. En mi carrera de eliminación no corrí bien hasta la mitad. En la LCQ obtuve el holeshot, que era genial, pero cometí algunos errores en la primera vuelta. Me puse justo detrás de (Dean) Wilson e intenté seguirlo, pero cometí un error en las olas y me salí del lugar de transferencia. Voy a tomar los aspectos positivos de este fin de semana y volver a trabajar para las próximas dos semanas antes de Daytona”.

La noticia más dura de la noche fue la caída de Adam Enticknap en su segunda sesión de calificación mientras marcaba tiempos de vuelta increíblemente rápidos. El popular piloto no asistió al evento para obtener una evaluación completa de las lesiones.

“Fue una carrera agridulce para el equipo en la Ronda 8 en Orlando”, dijo Dustin Pipes gerente del Twisted Tea / H.E.P. Motorsports / Suzuki Team. “Hubo muchos aspectos positivos, pero la lesión de Adam estaba en el fondo de la mente de todos. Afortunadamente, se alejó de una caída desagradable con solo una fractura de clavícula derecha. Brandon continúa mejorando, pero la clase es muy difícil en este momento . Espero que se recupere en Daytona. Estoy muy orgulloso de Max; logró marcas a lo largo del día y hay mucho en lo que construir después de su primer Supercross 450. Esta es solo su cuarta vez en la moto después de su lesión, tratamos esta carrera como un calentamiento para Daytona, tomando solo los aspectos positivos. Hizo una carrera completa y la mezcló con muchos de los corredores establecidos. Espero que Max continúe creciendo a lo largo de las rondas restantes”.

Los corredores tienen dos semanas hasta la novena ronda en el infield del Daytona International Speedway.

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