La etapa 9 del Dakar tuvo como vencedor al piloto de Honda, Kevin Benavides, quien marcó un tiempo total de cuatro horas, cuarenta y nueve minutos y quince segundos. En esta ocasión, el podio se pintó de rojo, ya que en segundo lugar finalizó Ricky Brabec y en tercero “Nacho” Cornejo quien además es líder de la general, marcando una excelente jornada para la firma del ala dorada.

Por su parte, Toby Price, quien marchaba segundo en la general, sufrió una caída y fue trasladado a Tabuk, en el noroeste del país, para someterse a radiografías en su brazo y hombro izquierdo. Price, ganador del Dakar en 2016 y 2019, estaba a sólo un minuto del líder de la carrera.

El encargado de abrir la novena etapa fue Cornejo quien debió marcar el camino para sus rivales. El manejo del chileno debía ser perfecto y medido sin perder de vista ni por un instante a Toby Price, su principal rival, ni tampoco a sus compañeros de equipo Kevin Benavides y Joan Barreda, quienes habían perdido preciados minutos el lunes y salían dispuestos a reponerse.

88 Barreda Bort Joan. Foto Frederic Le Floc’h / DPPI Cortesía A.S.O.

Toby Price iniciaba su ataque por la punta cuando al paso por el primer WP, cronometraba 48 segundos por delante de Nacho Cornejo y de Ricky Brabec. Tras este avance, Toby Price y Joan Barreda tuvieron dificultades en el inicio de la especial. A la altura del kilómetro 63, el australiano y el español perdieron tiempo por errores de navegación. Mientras que el trío de Honda, integrado por Nacho Cornejo, Ricky Brabec y Kevin Benavides, marchaban en la punta.

#47 Benavides Kevin . Foto Eric Vargiolu / DPPI Cortesía A.S.O.

Al pasar por el kilómetro 91, Brabec y Cornejo lideraban la clasificación provisional tras firmar el mismo tiempo. Kevin Benavides, por su parte, se colocaba a sólo 5 segundos, mientras que Toby Price recuperaba terreno perdido y tenía solo doce segundos de diferencia con los líderes. Sam Sunderland y Luciano Benavides se ubicaban también en el mismo minuto, justo por delante de los representantes de Yamaha: Ross Branch y Adrien van Beveren.

Photo Julien Delfosse / DPPI
Fotografía cortesía de A.S.O. de Julien Delfosse / DPPI

A dos kilómetros del siguiente punto de control, Toby Price se fue al suelo sufriendo una lesión en el brazo y el hombro izquierdo. Cabe destacar que Ricky Brabec y Sam Sunderland, perdieron 15 y 14 minutos respectivamente mientras esperaban con Price la asistencia médica. Esto supuso un duro golpe para el australiano, quien iba en segundo lugar de la general con tan sólo un minuto de diferencia respecto al líder, Nacho Cornejo. Price se vio obligado a abandonar la prueba y fue trasladado a Tabuk para un examen médico completo.

04 Cornejo Florimo Jose Ignacio. Foto Antonin Vincent / DPPI Cortesía A.S.O.

Los últimos kilómetros de la prueba vieron cómo Benavides superaba a su compañero de equipo, Ignacio Cornejo, y cruzaba la meta con poco más de un minuto de ventaja sobre Brabec y Cornejo. El resultado de esta etapa coloca nuevamente a “Nacho” como el líder general de la tabla con más de 11 minutos por delante del segundo lugar, Kevin Benavides, y más de 14 del británico de KTM, Sam Sunderland.

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