Al final del primer viernes de entrenamientos libres en el Circuito Internacional de Algarve, en Portugal, Johann Zarco de Esponsorama Racing marcó un 1:39.417 en MotoGP FP2 para liderar el campo hacia la jornada de clasificación. El francés terminó 0.119 por delante de Maverick Viñales (Monster Energy Yamaha MotoGP) el día 1 en el Gran Premio MEO de Portugal, con Aleix Espargaró (Aprilia Racing Team Gresini) completando los tres primeros.

Sin embargo, a los seis minutos de la sesión se produjo la primera caída de MotoGP del fin de semana. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) cayó en la curva 8 después de que la parte delantera de su GSX-RR se doblara, el piloto español se encuentra bien. No es un comienzo ideal para el piloto de Suzuki, con Aleix Espargaró liderando las primeras etapas con un 1: 40.969, a menos de un segundo del ritmo de la FP1 de Oliveira.

Zarco bajó a 1:40.723 para luego posicionarse en la cima con poco menos de una hora para el final, ese fue el mejor momento del fin de semana del francés. Stefan Bradl (Repsol Honda Team), como hizo en los entrenamientos libres de apertura, fue el más rápido. Había llegado el momento de ocupar un puesto provisional en la Q2, ya que el alemán empezó a trabajar en Portimao. Franco Morbidelli (Petronas Yamaha SRT) y Zarco se unieron a Bradl entre los tres primeros y fueron esos pilotos los que mejoraron sus tiempos dentro del top 10. Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing), Francesco Bagnaia (Pramac Racing), Danilo Petrucci (Ducati Team) y el reemplazo de Iker Lecuona, Mika Kallio (Red Bull KTM Tech3) fueron los otros pilotos que ya habían ido más rápido en la FP2 con 50 minutos para el final.

Con las temperaturas de la pista hasta casi 10 grados desde esta mañana, muchos de los pilotos estaban experimentando con el neumático detrás duro. Si no lo estaban haciendo, entonces correr con neumáticos usados, tratar de encontrar una puesta a punto sólida para la carrera era el nombre del juego y al mismo tiempo tratar de aprender los trucos y oficios del Circuito Internacional del Algarve. Un piloto que no tuvo que aprender la pista fue Oliveira y, habiendo liderado el camino en la FP1, el héroe local se fue con 0,3 segundos de ventaja en la FP2 para ir solo una décima de su tiempo en la FP1. El piloto portugués se estaba divirtiendo.

Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu) y Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT) saltaron por delante de Bradl en la FP2 para ubicarse detrás de Oliveira, luego Morbidelli fue más rápido para ir a P2 con 35 minutos de la sesión para el final. Eso fue lo suficientemente bueno para la P5 en general para el italiano, los cuatro primeros de Oliveira, Viñales, Aleix Espargaró y su compañero de equipo Lorenzo Savadori aún no habían ido más rápido en la FP2.

Con 33 minutos para el final, Nakagami perdió el frente muy temprano en la curva 4 y, afortunadamente, el piloto japonés estaba bien. Por otra parte, después de dos vueltas rápidas consecutivas, fue un KTM 1-2 en la parte superior después de que Pol Espargaró (Red Bull KTM Factory Racing) se colocara en P2, a menos de una décima de Oliveira. Sin embargo, aparte del 12º puesto Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol), solo los cuatro mejores pilotos no habían ido más rápido por la tarde. Pero aún quedaban más de 20 minutos y los ataques de tiempo aún no habían llegado.

Valentino Rossi (Monster Energy Yamaha MotoGP) se estrelló en la curva 4, que se encuentra bien, cuando Bradl regresó a la P1. El sustituto de Marc Márquez y su compañero de HRC, Crutchlow, estaban ahora entre los cuatro primeros de la general, el piloto británico ha marcado su mejor vuelta del fin de semana justo antes de la vuelta de Bradl. Los sectores rojos ahora estaban apareciendo por todo el lugar. Morbidelli registró el mejor tiempo del fin de semana, 1: 40.079, para desplazar a Oliveira de la P1 general, este último pronto se disparó a P2 en la sesión por delante de Bradl.

Viñales estaba entonces por delante de Bradl en la FP2 cuando el español lamió con goma dura fresca en la parte delantera y trasera de su YZR-M1. Y luego, se registró la primera vuelta sub-1:40 del fin de semana. Viñales estableció un 1: 39.931 para ir a la cima de la pila con menos de 15 minutos para el final, Oliveira respondió de inmediato para ponerse a una décima de Viñales. Ahora, solo las Aprilia no habían mejorado, pero tal como estaban las cosas, Aleix Espargaró y Savadori seguían ocupando las 10 primeras posiciones en P4 y P8.

Cuando quedan 11 minutos en el cronómetro de la FP2, 0,8 segundos dividen a los 18 primeros pilotos. Ahora se estaba colocando goma Michelin fresca en las máquinas de pura sangre que respiran fuego cuando Miller se lanzó a P1 con un 1: 39.895, Nakagami y el Campeón del Mundo Joan Mir (Equipo Suzuki Ecstar) se movieron entre los cuatro primeros como el el cuarteto principal fue cubierto por menos de una décima con cinco para el final.

Zarco era entonces el piloto en la cima. El francés fue una décima y media más rápido antes de que Miller mejorará nuevamente para recortar esa brecha a menos de una décima nuevamente. La FP2 estaba comenzando y Bradl regresó a la P3, antes de que Viñales recuperara el primer puesto con un 1: 39.664. Sin embargo, eso no duró mucho, Zarco se fue casi un cuarto de segundo por delante de Viñales y, de repente, Oliveira estaba en la décima posición.

Quartararo y Aleix Espargaró luego mejoraron sus tiempos, Binder ahora era P4 y todo fue un cambio en la FP2, un final brillante para la sesión en Portimao. Oliveira mejoró su tiempo pero no pudo ingresar entre los 10 primeros en su penúltima vuelta y Mir también estuvo fuera de las posiciones provisionales de la Q2. Viñales fue más rápido y tomó la P2 en su última vuelta, el Campeón del Mundo subió a la P6 en su última carga y Quartararo también pudo mejorar su tiempo.

Un final devastador para la jornada inaugural en el Circuito Internacional del Algarve y el triunfo fue Zarco. El piloto de Ducati fue 14º en la FP1, pero los jefes de Viñales y Aleix Espargaró, Quartararo y Binder, el sudafricano que saltó desde la P20, completó una división de los cinco primeros por 0.280 segundos. Mir terminó sexto en el día 1 solo 0.009 segundos por delante de Andrea Dovizioso (Ducati Team), Pol Espargaró, Miller y Morbidelli completaron el top 10, Bradl se pierde por 0.021 segundos.

Una reorganización hace que Nakagami y Oliveira pierdan entre los 10 primeros el viernes, a pesar de estar solo medio segundo menos que Zarco. El favorito de casa y el pionero de la FP1 no se lo esperaba. Savadori fue P4 en FP1 y termina a solo seis décimas de Zarco, pero termina P16 al final del juego. Rins y Alex Márquez (Repsol Honda Team) están 17º y 18º pero también están a menos de un segundo, trabajo por hacer el sábado por la mañana para la dupla española.

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