Fue el 25 de junio de 1905, hace 115 años, en que Václav Vondřich ganó el campeonato mundial no oficial de la FICM, organismo precursor de la actual FIM (Fédération Internationale de Motocyclisme), en una motocicleta construida por Laurin & Klement. Fue uno de los mayores hitos de carreras en la historia de la marca, que se fundó en 1895 y más tarde se convirtió en ŠKODA AUTO. En el mismo año, la era de la producción de automóviles comenzó en Mladá Boleslav.

Ya en 1901, Václav Laurin y Václav Klement descubrieron el automovilismo como un escenario favorable para exhibir su prometedora compañía a nivel internacional. Por ejemplo, el piloto de motos Narcis Podsedníček, cuyo trabajo principal era dirigir el taller de L&K como mecánico experimentado, fue el piloto más rápido en cubrir los 1.196 kilómetros de la carrera de París a Berlín en junio de ese año. De hecho, fue tan rápido que, desafortunadamente, llegó a la meta antes de que llegara el cronometrador oficial, y en lugar de recibir el trofeo del ganador, fue descalificado.

Las motocicletas de Laurin & Klement pronto también se ubicaron entre las favoritas en escaladas y carreras de circuito, y lograron numerosos éxitos en el país y en el extranjero. Fueron considerados como poderosos y rápidos, pero sobre todo, brillaron con su fiabilidad excepcional. En 1903, por ejemplo, todas las motos menos una cruzaron la línea de meta de 87 arranques en 34 carreras y lograron un total de 32 victorias.

Sin embargo, lo más destacado de esta impresionante serie fue el campeonato mundial no oficial del FICM (Fédération Internationale des Clubs Motocyclistes), que tuvo lugar el 25 de junio de 1905, a 50 kilómetros al suroeste de París, en la pequeña ciudad de Dourdan. Para el pico de la temporada de carreras de motocicletas en ese momento, los organizadores habían mapeado un circuito de 54 kilómetros que tuvo que completarse cinco veces. También incluía tres secciones de neutralización: en estos tramos, los conductores tenían que empujar sus máquinas con el motor apagado y esperar que volvieran a arrancar después.

En 1905, los equipos nacionales más fuertes de su tiempo compitieron en esta competencia internacional. Con la esperanza de representar a Austria-Hungría, dos corredores con motocicletas de Laurin & Klement, František Toman y Václav Vondřich, habían entrado en una carrera clasificatoria en Pacov, República Checa. Eduard Nikodém en una Puch quedó tercero en el grupo. Las marcas Ariel, Matchless y JAP compitieron por Gran Bretaña; los vehículos de dos ruedas franceses vinieron de Griffon y Peugeot, mientras que Alemania envió tres motocicletas Progress a Francia. Las estrictas regulaciones estipulaban que, además de todos los componentes esenciales, los neumáticos también tenían que provenir del país de origen respectivo. Los neumáticos solo duraban distancias cortas en ese momento, y los jinetes mismos eran responsables de repararlos.

El equipo de Laurin & Klement llegó bien preparado: en las pruebas del año anterior, habían cubierto la pista desafiante con clavos, lo que hacía que las fallas de los neumáticos fueran aún más probables. Y entonces Vondřich comenzó la carrera con una pesada bolsa de cuero atada a su espalda. Contenía todas las herramientas y piezas de repuesto necesarias, pero también le valió al checo el apodo “El herrero viajero” de los espectadores. A pesar del peso adicional y el mayor centro de gravedad, Vondřich con su L&K CCR de dos cilindros rápidamente alcanzó al ganador del año anterior, Léon Demeester, quien estaba a la cabeza. En la cuarta vuelta después de 246 kilómetros, el checo que nació en Libeň, hoy un distrito de Praga, tomó la delantera. Y para la línea de meta, tenía más de ocho minutos de ventaja después de 3:13.17 horas, antes de que el francés fuera eliminado de la clasificación debido a un cambio ilegal en la rueda trasera. Como resultado, František Toman subió un lugar para lograr una doble victoria perfecta para Laurin & Klement. En total, solo tres de los doce participantes originales lograron la distancia completa. Este notable éxito incluso inspiró al famoso director de orquesta František Kmoch de Kolín para componer el redondó de 2/4 tiempos “Na motoru” (“En el motor”).

Gracias al triunfo en Dourdan, la marca fortaleció aún más su reputación internacional, y la producción de motocicletas continuó durante varios años. Al mismo tiempo, sin embargo, una nueva era de ingeniería automotriz estaba amaneciendo en la compañía Mladá Boleslav. Todo comenzó el 29 de octubre de 1905 con Laurin & Klement Voiturette A, la culminación de cuatro años de investigación y desarrollo por Václav Laurin y su equipo de diseñadores.

Václav Vondřich se hizo cargo de la gestión de la sucursal de L&K en Praga en 1906. Debido a la tuberculosis, tuvo que colgar su casco antes de la Primera Guerra Mundial. Siguió siendo jefe del concesionario ŠKODA hasta principios de la década de 1940.

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