El piloto portugués Paulo Gonçalves falleció el día de ayer tras una caída cuando pasaba por el kilómetro 276 en la séptima etapa del Rally Dakar (Arabia Saudita), el equipo médico llegó al lugar del accidente y lo encontró inconsciente después de haber sufrido un paro cardíaco, Paulo falleció poco después en el hospital Layla.

Tras su lamentable muerte los organizadores decidieron anular la etapa 8 que debió de correr el día de hoy lunes, para los pilotos de Motos y Quads, para que la familia amigos y conocidos puedan honrar la memoria de la gran leyenda portuguesa que participaba en su Dakar número 13, quien inició su participaciones en 2006, edición en la que terminó en el lugar 25.

El piloto de Hero era querido por todos sus colegas pilotos en los que se cuentan Matthias Walkner piloto de KTM, quien en 2016 fue auxiliado por el portugués cuando sufrió un fuerte accidente, la oportuna acción de Gonçalves salvó en esa ocasión al piloto austriaco, pero le costó el ganar por primera vez el Dakar, en esta ocasión Toby Price sacrificó su oportunidad de ganar nuevamente el Dakar al detenerse para intentar ayudar a su amigo y colega, reanudando la carrera hasta que el equipo de rescate pudo ayudar al Paulo, lógicamente esto significó un retraso para el piloto australiano quien llegó 1 hora y veinte minutos detrás del ganador Kevin Benavides. Tras la finalización de la etapa y de las decisiones tomadas por la organización decidieron premiar la desinteresada acción de Price por lo que le repusieron el tiempo que dedicó a auxiliar al piloto caído y Toby terminó la prueba a poco más de 7 minutos del primer lugar esto, lo mantiene en cuarto lugar a 28 minutos y 44 segundos de Brabec quien se mantiene como el primer lugar de la general por delante de los chilenos Pablo Quintanilla y José Ignacio Cornejo coequipero de Brabec.

Entre el palmares de 13 años corriendo del portugués se encuentran 4 top diez, en 2009, 2013, 2015 y 2017, en 2015 terminó segundo detrás del español Marc Coma, sufrió 4 abandonos, pero en ninguna ocasión perdió el ánimo y la garra de seguir participando en esta prueba, la muerte de Gonçalves es la primera en el tercer capítulo del Dakar y la primera desde hace 5 años cuando el piloto polaco Michal Hernik falleció en el 2015 por deshidratación.

La familia mundial del motociclismo y el equipo de Revista 400 se unen a la pena por la pérdida de este excelente piloto y mejor ser humano quien nunca dudo en ayudar a un colega y ser amable con todo mundo dentro y fuera de la ruta, Descanse en paz, Paulo “Speedy” Gonçalves.

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