Se ha realizado oficialmente la presentación de la edición 2020 del Rally Dakar, el cual deja después de 11 años el continente sudamericano y se muda al desierto de Arabia. El vasto y desconocido desierto saudita, especialmente el de Rub Al-Jali, será el nuevo escenario del nuevo Dakar. Es el segundo cambio de continente desde que la gran aventura creada por Thierry Sabine en 1978 dejó África por América del Sur tras la suspensión de la edición de 2008. Después de 11 ediciones en el continente americano, y a partir de 2020, el Dakar se disputará en Oriente Medio, concretamente en Arabia Saudí, que es el primer país de la península arábiga en acoger el gran rally.

En la presentación del recorrido de este nuevo capitulo del Dakar que arrancará el 5 de enero en la ciudad de Jeddah y concluirá el 17 de enero en la ciudad de Al Qiddiya, estuvieron presentes representantes de diversos equipos y categorías como la piloto española Laia Sanz de KTM, el también español Joan Barreda del HRC, entre otros. Con su presencia ambos equipos confirman su participación en el rally más demandante y extremo de todo el mundo.

¿CÓMO SERÁ EL RECORRIDO?

Largada – Jeddah

Del 2 al 5 de enero: verificaciones y salida

La ciudad cuenta con 3,5 millones de habitantes, y se trata de la segunda ciudad del país es también el corazón económico gracias a su puerto comercial en el mar Rojo, que se mantiene activo desde el siglo VII. Es por excelencia la vía de entrada a los lugares santos de La Meca y Medina y servirá de trampolín para los pilotos y tripulantes del Dakar. El chorro de agua del Rey Fahd, un géiser que impulsa agua a 375 km/h, y la Torre Jeddah, que contará con 1001 metros de altitud, inspirarán a los pilotos por su tamaño y prestaciones.

Día de descanso – Riyadh

Esta ciudad del siglo XVIII antes famosa por sus enormes huertos y que dieran nombre a la ciudad (la capital se llama literalmente «los jardines») se ha convertido ahora en un mosaico urbano de 1500 km2 (si se compara a los 105 km2 que tiene París o los 203 km2 de la capital argentina) que resguarda a más de seis millones de habitantes. Esta explosión demográfica originada desde la decada de los setentas ha motivado la construcción de varios rascacielos con una arquitectura moderna y deslumbrante como es el caso de la Torre Al-Faisaliyah (267 m), el Kingdom Center (302 m) o el Burj Rafal (307 m).

Llegada – Al Qiddiya

17 de enero: meta y podio final

Se trata de una ciudad nueva, literalmente, ya que Al Qiddiya se empezó a construir en 2018 siendo pensada como una ciudad orientada a la cultura y al deporte, por lo que el Dakar será el primer acontecimiento deportivo de clase mundial que recibirá. Ubicada a tan sólo cuarenta kilómetros de la capital, Riyadh, este amplio complejo incluirá un parque de atracciones, centros de ocio, infraestructuras deportivas de última generación y centros artísticos multidisciplinares. La apertura al público está prevista para 2022.

Será un rally de grandes dimensiones, ya que es el país más extenso del Medio Oriente, más de dos millones de kilómetros cuadrados, la superficie del país es prácticamente cuatro veces la de Francia y presenta una fabulosa diversidad de paisajes capaces de poner a prueba a los participantes del Dakar en todas las disciplinas: pilotaje, navegación, resistencia. Toda una apuesta por la aventura.

 

Los espacios disponibles brindan la posibilidad de hacer un recorrido completo por Arabia Saudí, donde cada etapa tendrá su propia marca y personalidad. En conjunto el rally ofrecerá un amplio abanico de paisajes: cañones, dunas, montañas, cauces secos, etcétera. Majestuosidad para la vista, y exigencia para cuerpo y máquina.

Saber navegar

Al cruzar cerca de la frontera con Jordania, los participantes del Dakar se enfrentaran al Jabal al-Lawz, la “Montaña de las Almendras”, cuya cima está a más de 2500 metros de altitud. Esta vasta zona montañosa que se extiende hasta la región de Hail donde se transforma en un laberinto y tener que encontrar la ruta correcta entre los numerosos valles que existen, es donde la navegación marcará la diferencia.

La planicie del desierto que se encuentra al extremo sur del país, es casi una cuarta parte del mismo y se mantiene despoblada, con excepción de algunos pueblos y oasis. Esta inmensa región, será la delicia para los amantes del Rally ya que al encarar las dunas de más de 250 metros, los especialistas deberán enfrentarlas echando mano de todos sus recursos y experiencia.

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