Ha terminado la primera fecha del Campeonato Mundial de Cross-Country Rally y el británico Sam Sunderland ha ganado la quinta y última etapa del Abu Dhabi Desert Challenge 2019, con lo que se pone al frente en el tablero del campeonato. En una última etapa en la que tenía que dar todo para mantener la ventaja de 18 segundos sobre Cornejo (Honda) quien fue el ganador de la etapa de ayer y arrancó primero hoy.

Con un fuerte ritmo y gran velocidad durante los primeros 100 kilómetros de la especial de 214.47, el inglés pudo alcanzar y adelantar a varios pilotos que lo precedían, y así mantener y acrecentar la ventaja para terminar ganando la etapa al cruzar la meta en el Circuito de  Yas Marina en Abu Dhabi, tras un total de 351.96 kilómetros.

La etapa cronometrada consistió en un recorrido que cruzó al iconico perfil de las Dunas del Desierto de Liwa, Sunderland fue consiente de que la ventaja de 18 segundos era muy escasa y que la estrategia empleada debería de rendir frutos hoy, cuando saliera a enfrentar el desierto por última vez. Y así apoyado por su equipo Sam logro cruzar la línea de meta con un tiempo de 3 minutos y 26 segundos por delante de su coequipero el argentino Luciano Benavides y ganar la competencia con un margen de 8:20 sobre Luciano, quien se quedo con el segundo lugar de la general. El tercer lugar de la etapa fue para el español Joan Barreda, mientras que el chileno terminó cuarto, el quinto lugar del día de hoy fue para Kevin, hermano de Luciano. En la general Cornejo alcanzó el último peldaño del podio mientras que, el menor de los Benavides y coequipero de Cornejo en el HRC, el quinto de la general fue para el estadounidense Andrew Short y su Husqvarna.

La siguiente fecha del Campeonato será en Rusia, Mongolia y China del 6 de julio al 16 del mismo mes en el Rally de la Ruta de la Seda.