Asombroso. Una palabra que encapsula perfectamente el primer Gran Premio PTT de Tailandia que vio a Marc Márquez (Equipo Repsol Honda) salir victorioso para dar otro salto gigante hacia el Campeonato del Mundo de MotoGP 2018, ya que la batalla en Buriram se redujo al límite entre el español y segundo lugar Andrea Dovizioso (Ducati Team) con Maverick Viñales de Movistar Yamaha MotoGP reclamando un valiente podio de regreso.

Después de una fenomenal batalla en la última vuelta con Dovizioso, el piloto Repsol Honda volvió a subir al podio. Fue Márquez quien consiguió el hoyo desde el poste cuando se apagaron las luces, con Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) escondido detrás de su rival de P2 en la parrilla. Cal Crutchlow (LCR Honda Castrol) se lanzó bien desde la P5 a la ranura a la tercera, antes de que Dovizioso volviera a tomar la P3 en la Turn 3 como las tres primeras posiciones en la clasificación de la estación, encabezando el campo en un juego de ajedrez de alta velocidad en el Circuito Internacional de Chang.

Todos se mantuvieron en posición antes de que Rossi superara a Márquez en la vuelta 4 en la carrera hasta la curva 3, ‘The Doctor’ retrocediera hasta el final y pareciera fuerte para controlar el ritmo. Con la vida útil de los neumáticos un factor importante en las elevadas temperaturas de Tailandia, nadie quería forzar su mano. Eso fue hasta la vuelta 11, cuando Rossi no pudo hacer que su M1 disparara en la primera curva, con la Ducati de Dovi y Honda de Márquez superando al nueve veces Campeón del Mundo – el número 04 ahora es el hombre a cargo del control del transporte de 200 mph. tren.

Con los tiempos de vuelta fluctuando y un grupo de ocho ahora juntos, Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) el hombre que liderará a Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) y Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) hasta los tubos de escape de Viñales en quinto lugar. Era solo una cuestión de tiempo antes de que alguien decidiera tirar del alfiler y con 11 vueltas para el final, Dovizioso aumentó el ritmo. Márquez y Rossi se unieron, con Crutchlow en cuarto lugar retrocediendo el orden de P4 a P7.

Sin embargo, los tiempos de vuelta volvieron a disminuir cuando Viñales cerró la brecha con el trío líder, con Pedrosa luego se estrelló en la curva 5 con ocho vueltas restantes cuando él y Zarco tuvieron la oportunidad de un podio potencial, el dúo cerrando a los líderes a la mitad. Segundo en la vuelta anterior. La carrera luego entró en una etapa crítica y fueron Dovizioso y Márquez quienes comenzaron a luchar por el liderato, con Rossi comenzando a perder el contacto cuando su compañero Viñales avanzó para obtener un asiento de primera fila en otra batalla Ducati vs Honda. A falta de cuatro, Márquez jugó su primera mano, frenando profundamente en la curva 3 en un intento de pase. Pero corrió de par en par para permitir que Dovi se deslizara hacia atrás.

Esto pintó el cuadro para una final de barnstorming tres vueltas en Buriram. En la misma vuelta, Márquez se abrió paso en la curva 8, pero Dovi se recuperó en la curva 9. Fue una vuelta más tarde en la que el Repsol Honda tomó la delantera en la curva 8, esta vez no hay manera para la Ducati. Turno 9, pero se hizo un pase en Turno 12 para mantener el rumbo hacia la última vuelta. La esquina elegida para un asalto de Márquez fue la curva 5, un gran movimiento del seis veces campeón del mundo con Dovizioso incapaz de volver a meterse en la curva 6. Esto nos preparó para otra epopeya final de esquina entre las dos. Dovi consiguió la carrera de la curva 11 para frenar tarde en la esquina final y llegar junto a Márquez, pero Desmosedici no pudo soltar sus anclas con la suficiente rapidez: Márquez se recorta por debajo de Dovi para ganar la carrera a la línea, con Viñales solo 0.

En la última vuelta del primer Gran Premio de Tailandia, Marc Marquez y Andrea Dovizioso lucharon por la victoria. Rossi cruzó la línea en cuarto lugar en lo que fue un fin de semana enormemente prometedor para Yamaha, con su compañero M1 y el líder del Equipo Independiente Zarco sacando lo mejor de Rins – P5 y P6 respectivamente para el dúo. Crutchlow terminó la séptima carrera, terminando 0.171 por delante de Álvaro Bautista (Equipo Angel Nieto) en octavo, con los dos pilotos de Alma Pramac Racing completando el top ten – P9 para Danilo Petrucci, P10 para Jack Miller.

Andrea Iannone (Equipo Suzuki Ecstar) no pudo repetir sus heroicas de Aragón en Tailandia – P11 para el italiano después de un mal comienzo, con Hafizh Syahrin (Monster Yamaha Tech 3) obteniendo los mejores honores de novato que ve el regreso de Malasia a su forma en P12 – su mejor acabado desde Le Mans. El Aleix Espargaró del Aprilia Racing Team Gresini cruzó la línea P13, el único piloto que no corrió el neumático trasero duro en la carrera, con Franco Morbidelli (EG 0,0 Marc VDS) y Bradley Smith (Red Bull KTM Factory Racing) completando los puntos en P14 y P15 respectivamente. Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu) se estrelló en la última curva en la vuelta 3.

Una séptima victoria de la temporada empata a Márquez con Jorge Lorenzo (Ducati Team) en 68 Grandes Premios, mientras que también le da una magnífica oportunidad de terminar el título en la ronda de casa de Honda: Motegi. El GP de Japón de 2017 fue el escenario de otra pelea icónica entre Márquez y Dovizioso, ¿nos veremos en otro espectáculo sensacional dentro de dos semanas?

Créditos: Prensa MotoGP

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