La Harley-Davidson Sportster ha estado continuamente en producción a lo largo de 60 años; el hecho de considerar que el mundo ha cambiado tanto desde su lanzamiento, hace que este dato se vuelva todo una hazaña, ya que la firma de Milwaukee ha respondido a las necesidades del mercado y a las tendencias del mismo. La familia Sportster 2017 esta integrada por la Iron 883, Superlow, 1200 Custom, Forty-Eight, Superlow 1200T y Roadster.

Nació de la creciente competencia de los fabricantes británicos, utilizó el modelo K (1952-56) con sus cárteres de construcción unitaria, pero reemplazó las válvulas laterales del motor de 55 cc (883 cc) con válvulas de cabeza y conservó la suspensión hidráulica delantera y trasera, haciéndola muy avanzada para su tiempo.

Designada con las siglas XL, la plataforma Sportster instantáneamente puso en alto su valor en términos de venta y en su potencial de adaptación. Es una motocicleta que ha ido evolucionando constantemente, respondiendo a las necesidades del mercado y a las tendencias del mismo.

La Sportster se modificó a lo largo de la década de los sesentas y al final de ésta, la motocicleta XLH se volvió un modelo customizado. Los años setentas presenciaron la llegada de la XR750, que además de su belleza brutal, fue construida para conquistar la tierra o la pista. En 1969 motocicletas con motores de 750cc OHV pudieron participar en carreras en los Estados Unidos, es por esta razón que H-D ahora necesitaba una moto de competencia y la XR750 fue la elegida.

Cal Rayborn ganó 3 de 6 carreras, estableció un nuevo récord e impresionó a todos los espectadores durante las carreras transatlánticas del año 1972 en el circuito corto de Brands Hatch. Fue en 1983 cuando se vieron avances notorios con la llegada del modelo XR1000, creado mediante el injerto de los cilindros del motor XR750 y las cabezas en el extremo inferior de la Sportster. Esta Sportster era lo más cercano a una motocicleta de viaje que se podía encontrar en aquel entonces.

En 1986, la Sportster Iron Head fue consignada en los libros de historia gracias a la introducción del motor Evolution Sportster, disponible en 883cc, y 1100cc, éste fue remplazado dos años después por un motor de 1200cc. En 1987 se introdujo el modelo XLH883, el cual fue altamente reconocido por motociclistas con piernas cortas y mujeres motociclistas.

Así, en 2004 todos los modelos Sportster obtuvieron un nuevo diseño y motores montados en goma y en el 2007 inyección de combustible. Reconociendo la necesidad de algo extra en 2008, Harley-Davidson introdujo el XR1200, un modelo Sportster®con un motor de 90 bhp, horquilla delantera USD y frenos potentes, basculante de aluminio fundido ligero, instrumentos modernos y posapiés trasero.

Para el año 2010 las raíces de la moderna línea de Sportster estaban surgiendo, comenzando con el XL883N Iron, que se convirtió en el modelo base, y el XL1200X Forty-Eight – que llevaba un tanque tipo peanut basado en el modelo 1948 de diseño 5, de donde también obtuvo su nombre.

Dos años más tarde, la XL1000V Seventy-Two trajo una actitud de chopper auténtica a la gama Sportster, junto con el estilo personalizado de la XL1200C. Las cuatro motos se referían a los modelos Sportster de finales de los años 50 y 60 que habían tomado sus señales de estilo desde el siglo pasado, justo como debe ser para un fabricante como Harley-Davidson, con un catálogo que se remonta a 1903.

Los modelos Iron 883 y Forty-Eight fueron actualizados considerablemente con una suspensión aumentada y frenos ABS, empatando el viejo estilo clásico con una habilidad moderna de chasis. Y para celebrar los 60 emocionantes años de Sportster, el modelo 2017 XL1200CX Roadster crea una dimensión de desempeño completamente nueva con sus horquillas de 43mm USD, amortiguadores de primera calidad y potentes frenos delanteros.

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