Hablar de la eficiencia en el consumo de combustible del Prius puede resultar algo redundante, más aun cuando Consumer Reports de los Estados Unidos nombró recientemente a esta cuarta generación del modelo como el híbrido más eficiente de la historia. ¿Qué mayor autoridad que ellos para otorgar este reconocimiento?

El debate eterno sobre la existencia de autos con motores a combustión mucho más pequeños que consumen y contaminan menos sin ser híbridos puede que sea cierto. Pero no podemos comparar la comodidad, el equipamiento, la seguridad y, ahora también, el dinamismo de un Prius con el de un microcompacto del segmento A (Matiz, Spark, Figo, Grand i10, Smart, Mirage, etc.) con limitadas capacidades en carretera.

El consumo promedio que alcanzamos en Motor Cuatro al cabo de casi 400 kilometros en carretera y ciudad con este coche del segmento C (compacto), ha sido de 6.2 litros cada 100 kilómetros, o lo que es lo mismo, un rendimiento de más de 16 kilómetros por litro reales para el Prius. Este promedio ha sido alcanzado tras un manejo en verdad demandante porque, a diferencia de la generación anterior, el nuevo Prius ha evolucionado de manera excepcional en relación a su comportamiento dinámico e invita a manejarlo de forma más exigente. Y así lo hemos hecho.

Sí, además de híbrido y eficiente, ahora el Prius también es divertido de manejar.

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CONTROVERSIAL

Ser pionero y estar a la vanguardia de una tecnología de punta en cuanto a propulsión te permite marcar tu propio camino. Eso ha hecho Toyota a la hora de diseñar esta nueva generación del Prius. La estética del coche es controversial y tiene tantos adeptos como detractores, pero nadie puede negar que la personalidad del Prius es única como su eficiente sistema de propulsión.

Por dentro muestra señas de la anterior generación del Prius con el instrumental central repleto de funciones muy útiles y fácilmente interpretables, pero al mismo tiempo ha desaparecido por completo la consola central flotante repleta de botones.

Ahora todo ha sido simplificado con un multimedia más avanzado y la consola entre los asientos de un dudoso acabado color blanco laqueado que contiene un cargador para el celular por inducción, dos posavasos, conexiones multimedia y la guantera. Los mandos de la transmisión, modos de manejo y la función EV, están ahora montados sobre la parte inferior de la plancha de instrumentos.

Ahora también hay un HUD de proyección sobre el parabrisas con datos como la velocidad del vehículo y un acelerómetro de barra que indica el momento justo en que el motor de combustión entrará en acción.

Para entender esto último de forma más simple, cabe recordar el principio básico de este Toyota Prius. Al encender el vehículo, éste siempre lo hará en modo eléctrico para comenzar así su marcha. Si de repente presionas el pedal de acelerador con decisión buscando una respuesta inmediata, el motor de combustión interna se encenderá de forma prácticamente imperceptible y aportará todo su poder para que seguir adelante. Cuando quites tu presión sobre el pedal derecho, no sólo se apagará el motor de combustión interna, sino que la fuerza de desaceleración cargará por un momento las baterías sin que tengas que recurrir para ello al pedal de freno y su sistema regenerativo.

POR EL CAMINO CORRECTO

Pero si algo le podíamos pedir a la antigua generación del Prius, es precisamente un manejo más afinado. Desde un primer momento, el nuevo Prius se percibe más ligero y los datos de la ficha técnica se corroboran rápidamente: y es que el motor eléctrico ha ganado en respuesta y las baterías en capacidad de almacenaje.

La dirección tiene una puesta a punto exquisita, transmite lo que debe de transmitir y aísla lo que debe de aislar. Así lo entiende la marca japonesa y ha evolucionado el manejo dinámico sin dejar de lado el confort que todos esperamos de un Toyota. No obstante, es una delicia llevar las ruedas delanteras en plena curva trazando allí por donde les indicamos, sin signos de subviraje y un eje trasero con muy buenos modales, incluso cuando lo provocamos un poco de más.

En cuanto a la extraordinaria solidez de marcha de la que presumen la mayoría de los productos de Toyota, debo de reconocer que algunos ruidos provenientes de golpes secos en la suspensión trasera no me han convencido (antes esto no sucedía) aunque en general, el confort sigue siendo excelente y la aislación acústica de lo mejor, pero con el agradable aporte de un manejo mucho más afinado que transmite mayor confianza al estar mejor plantado sobre el asfalto y eso se nota cuando las exigencias aumentan.

R.Marelli

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FICHA TÉCNICA
Motor: 4L 1.8 litros de 96 hp y eléctrico de 71 hp
Potencia conjunta: 121 hp
Torque conjunto: 120 lb-pie
Transmisión: Automática de variador continuo
Tracción: Delantera
Consumo medio: 30.3 km/litro
Dimensiones: 4,540 x 1,760 x 1,490 mm

EQUIPO DE SEGURIDAD
8 bolsas de aire, ABS, control de tracción y estabilidad, cámara de reversa, cabeceras activas y anclajes para sillas infantiles ISOFIX.

EQUIPO DE CONFORT
Cristales, espejos y asiento del conductor eléctricos, volante ajustable en altura y profundidad, climatizador automático, llave presencial con arranque por botón, faros Led, rines de aleación con tapones plásticos y llantas en medida 195/65 R 15, conectividad Bluetooth, USB y auxiliar; y pantalla táctil de 8 pulgadas con GPS.

PRECIOS:
Prius Base: 339,700 pesos
Prius Premium: 399,700 pesos